中国的观星地图


文章出自:博物 2008年第11期 作者: 摇光 

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在城市的楼宇间,我们只能偶尔看见月钩西沉,或者圆月东升。城市里的夜空如同一层幕布,遮去了夜空星汉灿烂的精彩。康德曾言,世界上只有两样东西值得我们敬畏:一是头顶的星空,一是心中的道德。展开一卷地图,让我们寻觅中国观星最好的地方。

放学晚归,一路灯火相伴,人们只闻得车声,见得人流。城市里的人急于低头奔走,可曾仰望?如果你生活在北京,可能会匆匆路过古观象台;如果你生活在上海,可能与徐家汇的天文台旧址擦肩而过;如果你生活在南京,可能无数次遥望紫金山上神秘的天文台。城市已不再是人们赏星的地方。打开电视,华丽的《银河铁道之夜》,唯美的《秒速五厘米》,讲述星空的动画片都让我们做了一个梦:在铁路小站边,小山坡,远离城市,我们欣赏着远处的灯光与天上的星河相映成辉。没有路边明亮的高压水银灯,没有污浊得让人窒息的空气,一切都那么清澈、纯净。如今,何处才是我们欣赏夜空的地方?

徐家汇天文台
上海的徐家汇天文台是中国早期的天文台之一。19世纪中叶,法国人背着小望远镜跑来跑去,最终找到了徐家汇,大喜过望_四周是空旷的原野,天空晴朗,星星抖动轻微,于是建台,台名徐家汇,台长由法国天文学家担任。这个天文台建立不久就成了世界上重要的天文台之一,因为它地处远东,而当时远东根本就没有像样的天文台。稳定的星象带来了很高的测量精度,这让法国人得意了许久。而如今再到徐家汇,已难觅这个天文旧都的踪影。摄影/郑辰

都市观星 旧时的梦

那还是推开门就可以看繁星的年代,一片漆黑中,闪耀的星光赋予安静的夜空一丝灵动,人们不用特地找个地方也能欣赏到绝美的星空。然而天文学家对星空的要求却不仅仅是“漆黑一片”,他们要测定星星的位置,要知道星星的亮度,还要拍照出一些天体的清晰照片,而眨眼的星星会影响到这些工作的精度和效率,因此找到一片安静的星空是天文学家们梦寐以求的。

智利著名诗人聂鲁达曾写到:“夜晚繁星满天,蓝色的星星在远处打着寒战”。由于大气湍动,大气的折射率每个时刻都在变化,我们看到星星眨眼就是星光通过大气后的“光学像”在微微抖动。天文学家用视宁度(Seeing)来描述星像抖动的程度。哪里的星会比较“安静”呢?海拔高度、地形、水体的分布、城市格局都会影响到视宁度,虽然可以推测,但还是免不了劳一下筋骨——到实地勘查吧。上海的徐家汇、南京的紫金山、北京的沙河镇都曾是以前天文学家们在城市郊区精挑细选的赏星佳所。

归隐山林 山地观星地图

始料不及的是,城市发展速度太快,灯火明亮、大气污浊……城市中心观测站便成了天文观测的“废都”,只有这半球状的建筑依然矗立,昭示着那里曾经的辉煌。天文观测站和城市永远是博弈的关系,城市发展,观测站只能退隐到城市周边的山林。

责任编辑 / 张超 

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