翡翠:灿若鸟羽


文章出自:博物 2011年第04期 作者: 陆恒 于志伟 

标签: 石头记   

翡翠贵为新西兰国石,最优质的产地却在缅甸。丰富的色彩,润洁的光泽,也使得它成为中国近几百年来最风行的玉石。
东方之宝
鸦片战争时,欧洲掠夺了大量中国的翡翠玉器。他们不明白为什么翡翠会受到中国宫廷的重视,于是开始研究。最终,法国矿物学家测定了翡翠的矿物成分是铝和钠的硅酸盐,叫硬玉。第一次用现代矿物学的知识为翡翠命名。从此,人们把硬玉作为翡翠的矿物名称。

云南货郎的发现

在大约800年以前,翡翠在缅甸境内被发现。传说,一位云南小商人从缅甸赶马车运货回家,为了保持货车平衡,就随手找了几块岩石悬绑在车底。一路上,颠簸崎岖的山路磨去了岩石粗陋的表面,等商人回到家里,惊奇地发现,“平衡石”内部竟然是水润鲜艳的宝石。

从此中国人知道了西南边陲有翡翠出产,大量云南人涌入缅甸,开创了翡翠的开采和加工产业,到了明代末年,中缅交接的云南腾冲地区已发展为翡翠贸易集散中心。著名的地理学家徐霞客曾经到过腾冲,一位姓潘的玉石商还送了两块翡翠给他,徐霞客把它叫做“翠生玉”,形象地道出其色彩特点。因为它的颜色很像“翡翠鸟”艳丽的羽色,后来国人就为这种宝玉冠名“翡翠”。

缅甸北部的勐拱是最早发现翡翠的地。资料记载,“勐拱所产之玉石,实于十三世纪中,为云南驮夫所发现”说的就是正文中那个运货郎的故事。

毛利人拿来做工具

翡翠是中国人的雅称,在国际宝石界统称为缅甸玉,新西兰当地产的则叫“绿宝石”。无论如何称呼,翡翠的本质都差不多,属于一种钠和铝的硅酸盐组成的矿物。

如果把翡翠放在电子显微镜下观察,可以看到无数细小的矿物晶体组成紧密的纤维状结构,细腻又坚韧,非常适合打磨与雕刻。因此,新西兰的土著毛利人主要用它来制作工具和武器。翡翠的英文名意思是“佩戴在腰部的宝石”,多少暗示了它观赏性与实用性兼备。

责任编辑 / 童晓岽 

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