探访地球上的火星基地
PK欧南台智利观测站现场报导


文章出自:博物 2005年第04期 作者: 陈培 

标签: 智利   星空天象   

乍看PK带来的这张照片,还会让人误解呢。善于搞怪的PK是不是穿越时空进入2050年,来到了人类在火星红色土壤表面上建设的太空基地!其实这里是智利北部寸草不生的阿塔卡马高原沙漠,欧洲南方天文台建造的未来世界最大的“16米超大望远镜”安家于此,或许它将为人类开启另一扇星际之门呢!让我们随PK的脚步亲临第一现场!

天文学家不用再做“蝙蝠人”


欧南台VLT巴拉那尔观测站位于阿塔卡马沙漠北部,高耸的山势依傍平均宽约20公里的狭长海岸平原,营造出举世无双的逆温层,使这里成为世界上空气最稳定的地区,还有过15年未曾下雨的干燥纪录,成为最佳的天文台设置地点。

“请看着地面上的荧光标走!”在海拔2600米的欧南台观测站,研究员荷西·莫尼克带着我在黑夜中穿行,由于怕光干扰了望远镜的观测记录,这里完全没有灯光设置。我身上因为背着笨重的摄影器材,走起路来十分辛苦。欧洲南方天文台建造的“16米超大望远镜” (Very Large Telescope)就在这里,它将使人类第一次有机会接触到宇宙的尽头。

进入“新技术望远镜”的观测室里,我和莫尼克一边喝着咖啡一边监视着仪器是否按指令运作。屏幕上闪动的一系列指令,皆可通过大西洋通信卫星的连线传递回欧南台位于德国慕尼黑的总部,那里的研究人员可以直接“越洋遥控”我们面前这部全世界最先进的新技术望远镜。

“现在的天文学家不用再挨寒受冻地熬夜看星星了,一切可交由电脑自动控制。”他们不用再做昼伏夜出的“蝙蝠人”,白天忙着研究分析整理晚上观测得到的数据资料,并安排接下来的观测目标与程序,甚至可以完全变成朝九晚五的上班族。

谈及世界最大的望远镜,莫尼克精神为之一振,不厌其烦地解释给我听。

责任编辑 / 张迪 

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