飞机观景台
观赏高空的大气现象


文章出自:博物 2009年第06期 作者: 卷云 

标签: 云雾   

倘若你坐上飞机,不论兴奋地关注着音乐游戏,还是在马达声中昏昏睡去,你都正在错过一场华丽的高空视觉盛筵:透过飞机的舷窗,空中的云朵在机翼之下,将以另一种角度展现身姿,另外还有很多奇特的光学现象即将上演。这些景观可算在飞机票的价钱里了,不看实在可惜,让我们一起睁大眼镜尽情欣赏吧。

棉絮飞扬

淡积云

飞上高空,天空中的云也变得朵朵如棉花,姑且可以称为“棉花云”。当然,科学家就要把事情说得玄妙一些,称之为“淡积云”。棉花自有棉花的道理,这些云朵朵分离,依靠的是上升和下降的气流“修理”而成。夏日午后,广袤平坦的草原上空会出现这样的“棉花海”,因为此时的对流旺盛,混乱的高空气流把成片的云剥离。而在山地区域,依地形而走的气流也会影响到大气对流,一团潮湿空气上升,便遇冷形成云,倘若这团空气下降,则形成晴空,复杂的地势则使云区和晴空区相间,高空俯瞰地面,便是云影斑驳的景象。虽然我们在高空看到这些如柳絮棉桃般的小块积云几乎连结成片,但实际上它们的间隙可达几公里。

云之朵,山为之
大地在起伏,而它上面的气流也会相应波动,这被称为“地形波”,于是当飞机飞到山地时常会受到气流的干扰而饱受颠簸之苦,而云顺着地形波趋势而形成,向上的波峰形成云,向下的波谷则不形成云。
看云高云低
在地面观看头顶上的种种云朵,可看出形状花纹,但看不出它们的高度,而当我们坐上飞机便一目了然,常见的云按云底的高度,被分为四个族:淡积云、积雨云属于直展云族,层积云属于低云族,高积云属于中云族,卷云属于高云族。飞机一般飞在高积云之上、卷云之下。

高空城堡

积雨云

穿行在棉花海之中,偶尔也会看到一个大大的花椰菜在云海中“傲然挺立”。若你看过宫崎骏的《天空之城》,一定会想起类似的一幕——飞机在风暴中穿行,驾驶员偶然瞥见传说中飘浮在天空中的城堡……然而这个景观在现实中说不定也会遇见。

当我们飞行在布满小块积云的山地,偶尔也会看到一些巍峨的“云塔”,它便是由普通积云发展而来。云塔内部有强烈的对流,继而发展成花椰菜一样的积雨云。积雨云可以说是云家族中最壮观的一种,从云底到云顶的高度可达几千米,顶端呈现出平坦的砧状。积雨云中对流旺盛,还可能有云体内闪电,我们的飞机还是绕道飞为妙。

“蘑菇”的生长理论
旺盛的对流,是产生“蘑菇”的直接原因:当夏季午后,天边升起一个个云柱,那里面的强烈对流就开始了。当云柱产生“蘑菇伞”,便是对流最旺盛的时候,云的下面便大雨滂沱。在一场酣畅淋漓的雨后,云中的对流逐渐减缓,顶端的气流开始平向流动,形成明显的砧状云顶,而下面也变得小雨淅沥。

云之战队

高积云

在地面上,我们有时会看见漫天的云彩,规则排列作鱼鳞状。而关于它们,民间流传着两条截然相反的民谚:一句是“天上鱼鳞云,地上大雨淋”,另一个是“天上鲤鱼斑,谷晒不用翻”。前者说,鱼鳞云主雨;后者说,鱼鳞云主晴。为何同样的云彩却有两种不同的预示?实际上,人们说的鱼鳞云主要有两类,一类小而碎的是卷积云,多预示风雨到来,而另一种云朵稍大的是高积云,多预示晴天。在地面上看不易分辨,但如果我们坐上飞机便能立刻明了——卷积云位于海拔10000米以上的高度,高积云位于海拔5000米附近,而飞行高度在10000米左右,因此我们在飞机上平视或仰视到的是卷积云,而俯瞰到的便是高积云。

责任编辑 / 张超 

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