天上街市
寻宝


文章出自:博物 2008年第10期 作者: 宋乔 

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远远的街灯明了, 好像闪着无数的明星。 天上的明星现了, 好像点着无数的街灯。 我想那缥缈的空中, 定然有美丽的街市。 街市上陈列的一些物品, 定然是世上没有的珍奇……神秘夜空中真有世上没有的珍奇吗?对于天文学家来说,可以找到新的物质当然再好不过,但如果能通过各种技术手段,找到与地球上相同或类似的物质就已经是很大的成功了。如今我们如果跟随天文学家走访天上的街市,会找到哪些珍奇?

恒星是个小作坊

倘若走进鳞次栉比的街边小店,无论是在车模船模店中体验浓浓的机械感,还是毛绒玩具店中享受棉绒的柔软细腻,我们都难以想到金属、塑料、棉绒等各式各样稀奇古怪的材料,原本都是来自浩瀚的宇宙。在宇宙之初只有两种最基本的元素氢和氦,没有用来做船舰模型的铁、镁、铝,也没有用来做毛绒玩具的基本元素碳。那么是谁把这两种元素加工成其他元素呢?

疏散星团NGC290,被誉为恒星珠宝盒。在一般人看来,这个宝盒星团里面的奇珍异宝只是宛如宝石、色彩斑斓的恒星亮点,实际上这个珠宝盒里面的宝贝实在太多了:蓝色恒星温度高,蕴含着诸如氘、氚、氦等稀有的气体;红色恒星温度低,蕴含着锂、钛等许多珍贵金属和矿物,是名副其实的宝盒。

是恒星。在宇宙形成后经过漫长的演化,第一代恒星作坊开张了,于是宇宙开始有了生产其他较重元素的地方。在恒星的核心,也就是作坊的生产车间里,较轻的元素被加工成较重的元素,比如4个氢核可以形成1个氦核,3个氦核形成一个碳核,然后是氖、镁、硅、铁等等。但并不是所有的恒星作坊都能这样一路生产下来,质量较小的恒星只能进行到碳,质量较大的可以继续生产氖、镁甚至铁,这就如同大的工厂可以生产质量更好、种类更多的产品一样。

作坊毕竟是作坊,如果得到了铁元素依旧不满足,想穿金戴银,那么小作坊也没有能力生产,因为无论恒星的质量多大,一旦到了铁,这种制造元素的方法就进行不下去了,元素周期表上铁以后元素,需要其他机制产生。

超新星

重金属梦工厂

如果用一句话把“奥运金牌”和“星星”联系起来,会怎么说?奥运金牌多如繁星?奥运金牌比星星还亮?实际上,有一种特殊的天体——超新星就是制造黄金的车间,我们正是用这些星星的礼物来制作出奥运金牌。正如在北美洲的某些印第安部落中把黄金称为上帝的粪便,黄金就是超新星“排泄”出来的。

责任编辑 / 张超 

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