黄土高原曾是野兽天堂
——史前临夏盆地的古动物


文章出自:博物 2013年第01期 作者: 董子凡 

标签: 临夏回族自治州   

最近,有一部4D科普大片《剑齿王朝》震撼了上海科技馆的巨幅银幕。影片里讲述的是剑齿虎、巨鬣狗、大唇犀、三趾马一众大型哺乳类古生物,为了生存而奔跑、搏杀。故事的发生地就在今天黄土高原上的临夏盆地,在600多万年前,这里活跃着的动物王国,不亚于当今的非洲草原。

长鼻子犀牛不长角

一出甘肃省会兰州,西南方向就是一片荒凉苍茫的黄土丘壑,没错,这里就是临夏盆地所在的临夏回族自治州。更大的地形范围上,这里位于黄土高原西端。以自治州南部的和政县为中心,出土了大批新生代古生物化石,因种类丰富、保存完好而举世闻名,被称为“和政动物群”。4D大片里的诸位主人公,就是复活的“和政动物群”了。

穿越回600万年前,这里还是一片温暖的稀树草原,尽管属于半干旱气候,却比今天湿润得多,植被相当丰饶。这片草原上,犀牛是留下化石最多的食草动物之一,那时的犀牛不仅数量多、种类多,而且长相也与今天的犀牛有所不同。其中最普遍的是“维氏大唇犀”,它们的体量和现代犀牛相当,成年后可超过2吨重,也拥有水桶一样滚圆的身材和短粗的四肢,但鼻子上却没有角,下颌处还长出一对大獠牙。头骨结构显示,它们很可能像貘一样有个柔软的长“鼻子”,因为鼻孔并不在“鼻子”末端,这“鼻子”其实是上嘴唇,所以它们得名“大唇犀”。

维氏大唇犀的骨骼化石

大唇犀的生理构造非常适合半干旱的草原环境,长长的大唇方便卷草吃,牙齿也很耐磨,能嚼碎又干又硬的草梗。参考今天犀牛的习性,大唇犀平时可能不会像野牛、羚羊一样结成大群,而是一头雄犀牛与几头雌犀牛共享一片领地,只有在食物或饮水匮乏时才会聚集起来。犀牛化石集中出现,很可能是在干涸的水源附近集体死亡,或者流水搬运的结果。

维氏大唇犀

巨鬣狗欺负剑齿虎

犀牛尽管身强体壮,又有坚实厚皮护身,却并不能高枕无忧。在600万年前的临夏盆地,它们也有自己的天敌,那就是史上最大的鬣狗,比狮虎还要高大强壮的巨鬣狗。

责任编辑 / 娄家欢 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: