探访马达加斯加岛
丛林“小怪兽”


文章出自:博物 2013年第01期 作者: 乔轶伦 

标签: 马达加斯加   热带雨林   

谁的脖子比身体还长?谁的肚皮透明得可以看到内脏?还有“发型”新潮的刺猬、长着“鹤嘴”的蛇、木乃伊一样的壁虎跟《博物》一起来到马达加斯加岛,拜访生活在那里的各种“小怪兽”。
假装树皮的叶尾壁虎,它连树皮上的苔藓都模拟得惟妙惟肖。

长脖妖怪虫

“看!我抓到了长颈鹿的弟弟!”丛林向导得意地伸出手掌,一只红黑两色的小巧昆虫趴在他的掌心。它的身材体量跟瓢虫差不多,却有着超长的脖子,如果身长按“从头顶到尾尖”算,它的“脖子”几乎占到了三分之二。如果不是这只小虫晃着长脖子,就在向导掌心散步,人们绝对会以为它是用不同昆虫拼起来的“西贝货”。这是马达加斯加岛上特有的昆虫—长颈象鼻虫,在马达加斯加的丛林中,它也是我们见到的第一种特有动物。

马达加斯加充满着各种奇形怪状的动物。作为世界第四大岛,它早在1.65亿年前就从“冈瓦纳古陆”分离出来,因为长时间与大陆隔绝,许多古老的动物植物种在这片绝世孤岛上独自进化,形成了独一无二的奇特生态系统。科学家统计,马岛上高达70%的动植物都是这里独有的,而且每年还都有新发现。

长颈象鼻虫,马岛特有的一种甲虫,与仅有1厘米的体长相比,雄性颈部长度可达2.5厘米。

长颈象鼻虫在向导手上溜达了半天,不停地用头顶的一对触角左右探测。我发现它的“脖子”其实并不是非常灵活,只有中间鼓起的那个“关节”能活动。昆虫不像脊椎动物那样,脖颈内有分节的脊椎骨,昆虫体表是由“外骨骼”包裹,外骨骼较硬,只有关节部分才能活动。长颈象鼻虫的“脖子”由两部分组成,上面一截是长长的脑袋,下面一截是躯干(胸部)的延伸。

这是一种棘腹蛛,它身体两侧长出坚硬的长刺,看起来非常威武。

这种昆虫为什么要长这么长的脖子?很多人都以为跟捕食有关,但他们猜错了。这种虫只有雄性才有这么长的脖子,它们争夺配偶时,长脖子便成了相互角力、搏斗的工具。

责任编辑 / 刘莹 

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