吃枯叶的家伙
腐生高等植物的“阴暗”生活


文章出自:博物 2011年第11期 作者: 陈亮俊 

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它们不是蘑菇、木耳那样生于朽木上的真菌,它们和柳树、苹果、百合花同类,都是正儿八经的“高等植物”。然而它们天生就缺乏高等植物的基本技能,它们不会通过光合作用来“填饱肚子”,只能依靠“吃”枯枝败叶维生。这是植物家族里的异类,它们在阴暗潮湿的角落里,过着独特的生活。

绿色缺乏症与食腐嗜好

如果用一种颜色形容植物,会是哪一种?

“绿色!”相信这是大部分人立即在脑中浮现出的答案。绿色就是植物那种恬淡而强大的生命力来源,利用体内的叶绿素,以阳光作为“食物”,通过光合作用制造能量,这是植物们在整个生物圈里的独特贡献。由此可想而知,对于罹患“绿色缺乏症”的高等植物而言,它们的日子想必不大好过。

这些缺乏叶绿素的家伙们不能靠“吃”阳光度日。在漫长的进化征途上,它们最终选择了“取食”其他生物体腐败的残骸,因而得名“腐生植物”,在如今全世界约30万种已知植物中,它们只占据了其中的大约400个名额。

如同以蘑菇为代表的真菌一般,腐生植物的菜谱上绝大多数都是枯枝败叶。之前人们一直认为,这些腐生植物具有一种“特异功能”—将地面上的有机物直接分解,之后吸收其中的养分。然而最新的研究却发现,腐生植物不具有分解有机物的能力,它们的生存完全依靠土壤里的真菌。真菌负责将落在地面的枯叶分解,最终变成可供直接吸收的养分,腐生植物只是在吃“现成饭”。

责任编辑 / 王辰 

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