桫椤谷
追忆恐龙时代


文章出自:博物 2004年第10期 作者: 刘亭文 

标签: 自贡市   中国国家级自然保护区名录   

在恐龙曾经走过的森林里漫步是什么样的感觉?到四川自贡共荣县桫椤谷就能体会一下“与恐龙同行”的感觉。桫椤曾是恐龙时代最繁盛的植物之一,它也是恐龙的重要食物。2亿多年沧海桑田的变迁,恐龙已成为地球生命历史上已经翻过去的一页,但作为恐龙食物的桫椤,却顽强地活到今天,传递着恐龙时代留下的信息。

桫椤的叶子绿得透亮,硬硬的,反射着太阳光,非常漂亮。我摘下一小片桫椤叶子,放到口中,又苦又涩的,一点儿也不好吃。突然,一片巨大的阴影出现在我的头顶。喀嚓!一张巨口把坚实的桫椤树拦腰咬断,巨大的类似蜥蜴的头颅把桫椤连茎带叶卷入口中大嚼起来。啊,恐龙!

我一下子惊醒,原来是场梦。清晨5点多,天已经放亮了,窗外的保护区人工培植的桫椤树在微风中轻柔地摇摆着巨大的叶片,晨雾中有几个恐龙的塑像若隐若现,仿佛在桫椤林中漫步。一两亿多年前,也许这里——四川自贡共荣县桫椤谷——真的曾经出现过这样的场景,因为自贡既有恐龙化石出土,同时又有野生桫椤存在。

当恐龙横行于陆地上时,桫椤的绿叶也几乎遍布古代大陆,成为当时盛极一时的一种蕨类植物。桫椤是一种高大的乔木蕨类,它高达10米,不但有巨大的叶片,而且它的坚硬的树干中也含有淀粉,所以有研究者认为,吃植物的恐龙是连茎带叶地吃“桫椤大餐”的。

桫椤树的新芽“羞涩”地卷曲着,形状很像中国传统的饰物“如意”。蕨类植物的芽通常都是这种形状,随着生长,它会逐渐舒展开来,长成一两米长的羽状叶片。

品尝恐龙吃过的美味

在自贡桫椤谷保护区内的餐厅,早餐前就有人告知我们,今天的菜谱里有一道菜恐龙也吃过,不过当然不是这里的保护植物桫椤。桫椤对我们人类来说太硬太涩,而且略带毒性,虽然可以作为药材,有驱风湿、清热止咳的效用,但实在不是可以食用的东西。

责任编辑 / 刘莹 

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