雪花:来自己云端的明信片


文章出自:博物 2010年第02期 作者: 张超俊 

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天上有什么样的云,就会飘下什么样的雪花。于是雪花就像从云端寄来的明信片,上面写满了天上的故事。

伫立雪中,放大用手套接住的每一片雪花,都会惊叹它的美丽。虽然这些雪花大都是六角形,但它们之间的每一种精妙的差异都会令人着迷。手中的雪花千姿百态,然而仰头望天,我们看到的却无一例外地只是密布的阴云。其实,看似一成不变的云也是姿态万千的,并且变化多端。因为每一片不同的雪花,都来自一朵不同的云,或者在云中有着不同的经历。

美丽的雪花就像云之信使,它们的形态诉说这云的诡异。因为在不同温度和风力下,水的结晶明显不同。而越高的云,温度往往越低。于是只要从雪花的形态和花纹,就可以判断出天上云彩的高低组成,以及雪花在云中的游历过程。肥硕的云,常会降下大个子的雪花;高空冷而薄的云,落下的都是六棱柱样式的细小冰晶雪花;如果低空温度稍高的薄云,落下的雪花便如六瓣的花朵遍地开放。

蕾丝雪花
这种头部打了“蝴蝶结”的星状雪花颇具古典宫廷风格,每个侧枝的边缘又如同镶嵌了蕾丝花边。这片雪花最初来自中间的云层,在下落之前,被气流“托入”更高的区域内进行“镶边工艺”,然后飘然而落。
图1
图2
图3
泡芙云 镶边车间
大多数星状雪花都有着类似的经历,如果这片云比较薄,雪花在来自-16℃~-12℃区域刚形成不久就落下,便成为了干净利落的星状(图1);如果云稍微厚一点,雪花就有时间在里面打滚生长,便成了带有枝丫的星星(图2);倘若被托入-25℃~-16℃的“驼峰”中,便在顶端镶嵌了“装饰物”(图3)。
船舵雪花
这种长相滑稽的雪花仿佛水手把握的方向舵,中心是雕梁画栋的轮,边角上是突起的握柄。这种雪花来自于较高的云层,在这个云层中由小六角冰晶逐渐长大,快要下落时飘进了较低的云层,本来应长出更多枝丫,但由于停留时间太短,只长出了一根细细的把柄。
图1
图2
图3
肉饼夹层 雕刻工坊
六边形的片状雪花的出生地在-25℃~-16℃的云层,如果想知道云层的薄厚,看看雪花的大小就知道,最开始出现的雪花个头不到1毫米(图1),如果来自更高的地方就会形成“空心”雪花(图2),雪花中间雕刻的花纹,就是它生长的痕迹(图3)。如果当它们生长完毕,下落到稍低的云层时,还会被安装上“把柄”。
早樱雪花
在众多类型的雪花中,扇形雪花和真实的花朵最为相似,这种雪花拥有宽阔的“花瓣”,而这些花瓣来自于云层中温度较高、高度较低的区域。如果雪花在这个区域内持续上下翻动,雪花的“花瓣”就会慢慢长大。
图4
图5
图6
汉堡包云 加工流水线
早樱般的扇形雪花拥有各种各样的花芯,这些花芯来自于更高更冷的区域。花芯的大小表明了上层云的环境,花心越大,在上层云中停留的时间越长(图4),花瓣越大,在下层云中停留的时间越长(图5),如果雪花在下落时遇到很冷的雾气,就会在花瓣上凝结“冰露珠”(图6)。

责任编辑 / 张超 

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