永远在路上的藏羚羊
藏羚羊迁徙之谜


文章出自:博物 2004年第12期 作者: 连新明 

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6月的可可西里荒原还覆盖着一层冰雪,一群藏羚羊排着队走向可可西里腹地去产育后代。它们随时要面临狼的利齿、盗猎分子的枪口,还有对公路铁路的恐惧。为什么它们要冒着如此的危险去一个特定的地方产下它们的后代呢?科学家对此有着种种的猜测……

迁徙的藏羚羊

晴朗的午后,紫外线肆无忌惮地刺向人们的身体。蓝宝石一样的天空纯净得没有一丝杂色。矮小的植被在经历漫长的严寒等待后,绽放出生命最绚丽的色彩。一望无际的草原上,一群藏羚羊休闲地觅食,夹杂着一些瘦弱蹒跚的身影。来到中国科学院西北高原生物研究所读研究生后,我已经是第三个年头来到可可西里了。

藏羚羊是青藏高原特有物种,我国一级保护动物,主要分布于青海、西藏和新疆三省区。夏季是藏羚羊的产羔季节,许多怀孕的母羊聚集到一起,从羌塘、阿尔金山和三江源保护区等地浩浩荡荡地穿行数百公里,前往可可西里腹地的卓乃湖和太阳湖等地产羔,一个月后带领羊羔沿着来时的路线返回。观察藏羚羊的迁徙行为是我们夏季工作的重中之重。

这里是青藏公路附近一个叫五道梁的地方,位于青藏公路3007公里处,海拔4614米,大约相当于3个泰山摞起来那么高。高原的气候寒冷,冬季最低温度可以达到-40℃,那时鸡蛋可以当作乒乓球,西红柿就像石头一样硬;而水的沸点只有80℃左右,如果没有高压锅,做饭就成了一件相当困难的事情。由于空气中的含氧量仅为海平面的一半,每个人都或多或少的有一些高原反应,就连跑步这样基本的行为,也变得有些奢侈,活动稍微加快就会导致肺部撕裂一样的疼痛。即使我们已经连续在这里工作了3年,仍然不敢急速走动。而眼前的这些高原的主人——大约300只左右的藏羚羊却在我们面前悠闲地觅食。

它们都是雌性藏羚羊,头型宽长,吻部粗壮,鼻部宽阔并稍微有些隆起,强健的四肢匀称挺拔,短短的尾巴紧贴着身体。除了脸颊和四肢下部,全身都被丰厚浓密的毛覆盖着,呈现出淡淡的褐色。和雄藏羚羊相比,它们少了一对长长的角,雄性的角呈念珠状,乌黑发亮,从侧面远望,好像只有一角,故有“独角羊”之称。

责任编辑 / 李磊 

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