可爱怪兽
“六角恐龙”钝口螈


文章出自:博物 2010年第11期 作者: 孙鸾 

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这个头上长着6个长角的怪兽是什么?——大大的脑袋,宽宽的嘴,在水里游得悠然自得。它的江湖名号叫“六角恐龙”,是一种来自墨西哥的两栖类动物。

怪兽是青蛙的亲戚

“六角恐龙”个头虽然不大,只有十来厘米,但是因为头上6根长角,这副尊荣总能给人留下深刻印象。它们其实是一种蝾螈,隶属两栖钢,有尾目,钝口螈科,中文正式名叫美西钝口螈。与娃娃鱼(大鲵)、青蛙等都是亲戚。它头上那6个角,其实是在水中呼吸的鳃叶。

神仙落凡尘

六角恐龙的老家在墨西哥的奇米尔科湖,它们生活在平静的湖底。在墨西哥传说中,六角恐龙曾是一位神仙,掌管火和光明,但由于冒犯了上天,被驱逐到了墨西哥城郊的奇米尔科湖,并惩罚它们一辈子不能上岸,只能生活在水里。野生的六角恐龙是黑色的,有利于在环境中隐藏自己。

人工大变身

人们早在100多年前就开始饲养六角恐龙,用于实验和研究。人工饲养条件下,在野外难以存活的变异个体都活了下来,逐渐培育出白色、金色等品种。虽然颜色改变,但是它们的习性和野生的没有太多不同,依然是“游泳健将”:收起鳃以减少阻力,四肢向后一蹬便能快速游走,宽大的尾部能像舵一样掌握方向,很是灵活。

从小就有6个角

在水中孵化15天左右,卵泡里的小六角恐龙已经清晰可辨,它们瞪着大眼睛环视着外面的世界。与蝌蚪变青蛙的“大变身”过程不一样,六角恐龙的生长方式比较特别,幼体除了没有四肢,长相与成年个体没有太大差异。换句话说,无论年龄大小,它们终生都保持着幼体的形态,生物学上称之为“幼态成熟”。

责任编辑 / 刘莹 

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