发现新天体
你也可以


文章出自:博物 2005年第10期 作者: 解仁江 

标签: 星空天象   

9月1日,杭州一位名叫丁舒珊的高中女生发现了一个新的FMO天体(快速移动天体),成为全世界第二位FMO的女发现者,国际天文学会已经正式确认了她发现的是个新天体,并暂定编号2005QQ87,但你能想到吗?她观测的利器只是一台能上网的家用电脑!其实,你也可以成为一颗新天体的发现者!也许你觉得那太难了,需要掌握高深莫测的天文学知识,还要借助大口径的天文台的望远镜……其实没那么复杂!拜网络的福,我们在自己家里就能收到大型天文望远镜实时传回的星空图像,收获知识之余,还能成为天文学家的左膀右臂呢。

让我们一起来看看丁舒珊发现的 “快速移动天体”(FMO)到底是什么,为什么要搜寻它们,又怎么来发现新的FMO。

基特峰国立天文台用于拍摄FMO的0.9米望远镜

FMO全称即是Fast Moving Object,它们其实就是与地球擦肩而过的近地小行星。近年来的科学探索让科学家震惊的发现是,在人类被毁灭的十个威胁中,最大的不是核武器、战争,而是小行星撞地球。因此,搜集更多有关近地小天体及其对地球影响的资料至关重要。

FMO测试
你能否成为FMO搜寻队员?选选看,下面哪几张照片是FMO,答案就在下面。

美国亚利桑纳大学月球和行星实验室的Spacewatch小组是专门从事探索太阳系各种小物体的分布及统计小行星和彗星的数量的工作,他们在美国亚利桑纳州的国立基特峰天文台口径0.9米的望远镜每个夜晚都监视着那些可能威胁我们的近地小行星,由于天文专业工作者都忙于专业项目,而寻找FMO并不需要多少专业的天文知识,加之FMO 照片数量太大,光靠几个人是无法完成的,于是他们发起了“FMO计划”,通过网络开放天文资源号召给全世界天文爱好者共同来搜寻FMO。

轨迹越长,目标天体的运动速度就越快。右图为FMO天体1994 XM1在通过地球和月亮之间12小时的照片!

由于移动速度很快,FMO的移动轨迹在照片显示为一条条白色短线。如果你下载到的图片中有这样的线段,而且两张以上的同一天区照片上这条线段的相对位置有明显变化,那么你就有可能发现了新的FMO天体。你可以通过该网站的系统提交给天文专业工作者们来做裁决,他们会通过望远镜追踪的方法来进一步确定这颗星星是不是一颗从未命名的FMO。当然,大量的不确定来信也会耗费他们大量的时间,不过爱好者的参与给FMO搜寻工作提供了前所未有的巨大支持。

责任编辑 / 张迪 

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