几多毒草几多奇


文章出自:博物 2007年第07期 作者: 大理 

标签: 草木庄园   

大多数人对于毒草的印象有两大来源——其一是草药,古人说:“神农尝百草,一日七十毒。”百草入药,其性多毒,所以中国的本草分上中下品,且多以无毒为上品,大毒为下品,以致民间流传了“是药三分毒”的说法;而另一个关乎毒草的印象则来自于武侠小说或者电视剧,金庸提到的断肠草、情花、七心海棠之类,无不红极一时,家喻户晓。但关乎毒草本身的药性机理、掌故传说,实则是门博大精深的学问,涉及生物、环境、历史、文学等诸般学问,如今权充杂家,选几样知名的毒草出来点评一番。

钩吻·断肠草

钩吻
钩吻是种叶子对生的藤本植物,因它的花、枝叶及藤条与忍冬(即清热草药金银花)有几分相似,曾经出现过把钩吻当作忍冬采来泡水的事件。一者索命夺魂,一者清凉止火,断肠草浸泡之水,自然与金银花相去远矣。

曾有传说,神农死于断肠草之毒。

《淮南子》上说神农尝百草“一天而遇七十毒”;宋人罗泌在《路史》上说神农死于今天的湖北炎陵。神农即使果真活了一百多岁、一日遭遇七十种毒物,都没有被毒死,却忽在南巡之时死掉了,可见他遇到了未及认识、未能解毒的南方剧毒植物。这让后人想到了《神农本草经》上记载的断肠草,一种常绿藤本植物,在我国南方各地有分布,其主要的毒性物质是钩吻碱,只要几克就可毒死一个人。于是在1979年,《民间文学》上有人补上了这样一段戏:一日神农发现一种植物开着黄色的小花,即采来亲尝,谁知尝后柔肠寸断,未及吃解药即已死亡。于是近些年有人翻出了尘封的老故事,似模似样,推论起了上古传说人物的确凿死因。

神农氏的传说似无实据可考,但大宋提刑官宋慈则确有其人。宋慈在《洗冤集录》中著有“服毒”一节,其中专门记载了对服毒断肠草者的解救方法——给他灌下粪汁催呕洗胃。这里所说的断肠草,一般认作是“钩吻”,属于马钱科植物,钩吻一名的来源,是说此物“入口则钩人喉吻”,端得厉害无比。

古代尚有一说:钩吻与黄精的叶子类似。“黄芝与钩吻,貌同性相反。寄语径中人,采时高着眼。”此中黄芝,便是百合科的植物黄精,乃是古代道家服食之仙药,常与钩吻并列提及,作为正反两面的典型,譬如西晋张华《博物志》卷五云:“黄帝问天老曰:天地所生,有食之令人不死者乎?天老曰:太阳之草名曰黄精,饵而食之,可以长生。太阴之草名曰钩吻,不可食,入口立死。”

责任编辑 / 王辰 

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