开往金星的快车
Venus Express


文章出自:博物 2005年第12期 作者: 解仁江 

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2005年11月9日,哈萨克斯坦拜克努尔卫星发射场。伴随着地动山摇般的轰鸣声,俄罗斯联盟-2号大型运载火箭搭载着欧洲空间局的“金星快车”探测飞船成功脱离地球引力,驶向那个470℃并被喻为“地狱星球”的炽热天体——金星。这列开往金星的快车将负载着什么样的使命?让我们随天文专家的解读窥视金星面纱下的神秘世界。

傍晚,西方天空中那颗最为人们熟悉的耀眼亮星就是我们地球的“姊妹星球”金星了。金星是太阳系九大行星中距离太阳第二近的行星。在金星上,太阳是从西面升起的,这是因为它的自转方向和地球相反,在太阳系九大行星中是独一无二的。

然而,这么美丽的星球却是一个被厚厚二氧化碳云层包裹着的巨大的高压锅。它厚密的大气具有极强的腐蚀性,由浓硫酸组成的云层厚达20-30公里,因此经常落下毁灭性的硫酸雨。特大的飓风经常在环绕着金星表面,比地球上的12级台风还要猛烈数倍,这给科学家对金星的研究带来巨大困扰。

发射瞬间
2005年11月9日北京时间11点33分,搭载欧洲“金星快车”探测器的俄罗斯“联盟”运载火箭发射升空瞬间。

20世纪50年代后期,人类就开始用射电望远镜观测金星的表面。通过地面的各种观测发现,金星有厚厚的大气层,地面观测无法看到金星表面的特征。从1961年起,前苏联开始发射“金星”系列飞船,试图撩开金星的面纱。“金星”1号和2号都是从金星附近掠过,“金星”3号在金星表面硬着陆,由于通信系统失效,没有发回任何数据。

责任编辑 / 张迪 

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