鸟儿为什么会说话


文章出自:博物 2008年第04期 作者: 张洁 

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海关人员:“先生,您的鹦鹉也要付税金。活的50美元,标本15美元。”鹦鹉突然大叫:“主人!千万别抠门!”鸟类模仿人言的本领给人们的生活带来了不少乐趣,有关鹦鹉说话的笑话就不胜枚举。一只巧言的鹦鹉、八哥或鹩哥往往能给主人带来无限的风光,宠物店也经常依照它们会说的句子数量给出不同标价。那些与你对答如流的小鸟,到底有着怎样的秘密呢?

效鸣:鸟类的外语

看到一只鹩哥张嘴,却听到“汪汪汪”的狗叫声时,不用大惊小怪,难道没见过操着一口流利汉语的外国人吗?鹩哥只是在展示它所掌握的一门外语而已。鸟类模仿其他种类的声音,这种行为叫效鸣。

鸣叫是鸟类的语言,在长期的演化过程中对鸟类具有十分重要的意义,它们通过鸣声寻找配偶,宣告领域和保卫巢区。对于同种鸟类来说,鸣唱能力越强、曲调越丰富的个体,越能得到异性的青睐,更容易获得成功繁衍后代的机会。

所以,在进化中,有的鸟具有了对外界环境声音进行效仿的能力,包括效仿其他种类鸟、其他动物的声音,甚至是人类的说话声,这就像我们人类努力掌握多种语言,增加自己的竞争力一样。

条件反射:学舌不负责

某人每天经过鹦鹉时都会说“你好”,可鹦鹉从不回答。一天此人终于决定放弃,默默经过时,鹦鹉冷冷地开了腔:“喂,你今天没事吧?”

责任编辑 / 李享 

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