冰河前传
《冰河世纪》的生命家园


文章出自:博物 2009年第05期 作者: 韩烁 

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两部动漫大片《冰河世纪》带我们走进了史前第四纪“动物园”——高大的长毛猛犸象,长着象牙般利齿的剑齿虎,有着流星锤和铠甲的星尾兽……一堆看似眼熟但实际上叫不出名字的动物,它们都是谁呢?万物皆有理,地球的环境发生变化,生物的样子也在发生着变化。
大冰期,小冰期
在地球的地质年代中,一共有三个大冰期:前寒武晚期冰期、石炭纪到二叠纪冰期、第四纪冰期。在每个大冰期中间还分若干冰期,无论冰期大小,冰期之间相对温暖的时候都叫间冰期。

那是地球白色的年代,那是天寒地冻的冰期与温暖如春的间冰期交替出现的时代,这便是距今大约两百万年前,更新世末期的“冰河世纪”。气候的匆忙变化忙坏了各种动物们,在《冰河世纪1》中冰期来临,为了求生,史前动物们纷纷向温暖的南方迁徙。《冰河世纪2》中冰雪消融,温暖的间冰期到来,为了逃脱洪水的包围,史前动物们又踏上征程,寻找“诺亚方舟”……

橡果!我来了!

鼠类合体Scrat

Scrat的爱果主义
Scrat死也不撒手的是什么?橡果!我们所谓的橡树,实际上是壳斗科栎属植物的统称,比如比如辽东栎、柞栎、槲栎……这些树有比较强的耐寒能力,在天寒地冻的年代不至于被冻死。而这些植物的果实也统称为橡果。为何Scrat如此偏爱橡果?或许这是它在冰川时期不多的美味了。它们的果实外壳成木质,十分坚硬,内部淀粉含量高,是天然的“糖罐头”。

看过《冰河世纪》的人一定不会忘记这只“松鼠”Scrat,收集橡果是它几乎唯一的生活,即使做梦也在天堂中念念不忘。然而它的“藏果行动”并不是一帆风顺。先是险些被倒塌的冰山活埋,然后遭遇闪电雷劈,从冰山上被抛向万丈深渊,甚至引起火山喷发、冰湖崩裂,因为一枚橡果,地质年代从此改变……这只松鼠是何方神圣?从相貌上看,上颚发达的Scrat与如今圆头圆脑的松鼠相去甚远,但从那条巨大蓬松的尾巴,还是不难看出它属于树栖松鼠的家族,这条尾巴就是他们攀爬的平衡装置。在这个家族大多有储藏坚果的习惯。如果我们秋天去拜访松鼠的家,还可以看到成堆的坚果和果干。Scrat无疑是古老的松鼠类,但实际上它是一个综合了众多古今啮齿类动物的特征的虚拟物种,这一点从它的名字就可以看出——Squirre(松鼠) rat(老鼠)=Scrat。

最后的猛犸

悲观主义的Manfred

猛犸——小耳朵象
猛犸是肩高4~5米,体重6~8吨的庞然大物,但它的耳朵长度只有非洲象的1/6,这是因为在寒冷的空气中,容易散热的大耳朵是非常致命的。

猛犸Manfred是个典型的悲观论者。这是因为它和猛犸群走散了,而它固执地认为自己是世界上最后一只猛犸,现实情况也确实如manfred所预计的那样,随着冰河时代的结束,猛犸难逃一劫——它们身披厚而浓密的毛发,皮下的脂肪层厚达8厘米,他们肩膀上高耸的隆起宛若驼峰,储存了大量的脂肪,这一切都足以抵御冰河时期的寒冷天气。但在气温升高后,猛犸们能够做到的就是向极地迁徙,他们的生存空间越来越小。早期的人类还曾见过猛犸,而如今我们只能见到它的复原图了。

百变象牙
说到长鼻目动物,我们马上就会想起非洲象和亚洲象。然而在历史上,长鼻类家族也曾兴旺过,原齿象、棱齿象、铲齿象等等不一而足,且不说它们外形如何,单是象牙就变化多端。比如猛犸的象牙弯曲向前,这是防身武器也是它取食苔原植物的工具,而铲齿象的下齿如同簸箕,可以铲食植物,有利于在湿地生存。我们课本中出现的黄河象属于剑齿象,象牙主要是防御作用。

别叫我老虎
刀子嘴豆腐心的Diego

在整部作品中,剑齿虎Diego是最凶猛的物种。在现实中,生活在冰河时期的野牛、鹿、美洲驼、马、地懒甚至猛犸都是剑齿虎的捕食对象,但由于剑齿虎的头骨太重,所以不善于快速奔跑而善于伏击。影片中剑齿虎的头领正是想通过伏击来猎杀猛犸Manfred。

责任编辑 / 张超 

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