姜饼
冬日温暖传说


文章出自:博物 2012年第12期 作者: 时阳 

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有的做成小人,有的烤成驯鹿,还有的则搭建成房子—姜饼不仅好吃,还在造型上玩出了许多花样。在西方,它是圣诞节的必备零食之一。

西方的“年货”  

如果说西方人的圣诞节相当于中国的春节,那姜饼就是当之无愧的“年货”。每逢圣诞,欧美国家的大街小巷,随处可见姜饼的影子。姜饼属于饼干的一种,除了常规的糖、油和面粉原料,其特殊之处在于添加了姜、肉桂、肉蔻等香料,这也让它的味道在各类饼干中独树一帜。

尽管坊间传言,早在罗马帝国时期就有了“姜饼”这种零食,但姜、肉桂、肉蔻等香料原产自亚洲,直到13世纪才传入欧洲。也就是说,马可·波罗回了欧洲之后,姜饼才算真正地诞生。所以,古罗马人吃到的只能是不含姜的饼干。

东方香料进入欧洲后,很长一段时间,无论是姜还是肉桂、肉蔻,都价比黄金,只有到了圣诞节这样的重大节日,才拿来做点饼干。而姜的温热功效可以驱寒,又给冬天增加了几分暖意,慢慢地,姜饼就成为圣诞节专属的美味点心了。

镶金边送爱人

既然姜、肉桂等一干香料如此值钱,姜饼的身份也变得贵重起来。加上它的保存时间较长,欧洲上流社会开始流行用真金白银装饰姜饼。现代人可能难以想象一块镶着纯金边框的姜饼是什么样子,但在14、15世纪,镶嵌着金银或粘贴着珠宝的姜饼,却是欧洲淑女们表达爱意的首选。

责任编辑 / 童晓岽 

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