僵尸被“洗脑”
惨遭寄生的倒霉动物


文章出自:博物 2012年第12期 作者: 张辰亮 

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最近网上有条新闻很火:美国发现一种“僵尸蜜蜂”,蜜蜂在被寄蝇寄生后,就会失去自控能力。这不禁让人想起电影《阿凡达》里,纳美人可以用思想直接操控坐骑,想让它们干嘛就干嘛。不必过于羡慕潘多拉星上这种“天人合一”的境界,其实地球上这种现象也处处可见,只不过“坐骑”的下场大多很悲惨……许多生物都靠寄生在别人身上来活命。一般的寄生物,比如蛔虫,只是安分守己地躲在寄主体内,分享寄主的营养而已。但下面提到的这几位,由于有一些特殊的要求,它们会操纵寄主的行为,把寄主变成了“傀儡僵尸”。

“僵尸”中的高帅富:

自然界的“僵尸”中,最著名的就是冬虫夏草。它是蝙蝠蛾幼虫被虫草菌侵染形成的。蝙蝠蛾的幼虫生活在地下,虫草菌的孢子会经过水而渗透到土壤中,专门感染它们。幼虫本来在地下深处,但虫草菌需要把子实体伸出地面才能传播后代,而它的子实体又很短,所以它会控制蝙蝠蛾幼虫往地面爬。爬到距地表两三厘米的时候,幼虫就会以头朝上尾朝下的姿势死去。这样,虫草菌的子实体就可以顺利伸出地面,散发孢子传播下一代了。冬虫夏草在中医里是非常名贵的药材,可以算是身价最高的“僵尸”了。


冬虫夏草在野外的原生态就是这样的,露出地面的是虫草菌的子实体,地下就是僵硬的虫子。

蚂蚁开花:

在巴西热带雨林也有类似的例子。一种新发现的虫草菌会寄生蚂蚁。这种真菌寄生在弓背蚁的大脑中,它会“命令”垂死的蚂蚁往高处爬,并且在死前紧紧抱住脚下的物体,甚至咬住树枝。这样,蚂蚁死后就会牢牢地挂在高处,既给真菌提供一个稳定的“孕育室”,同时高处也利于孢子扩散。等蚂蚁死后,真菌的子实体就会悠然自得地伸出蚂蚁的身体,在蚂蚁脑袋上开出一朵朵“小花”。

光芒四射的“活死鱼”:

有时,寄生物还会故意让寄主投向天敌的怀抱,借刀杀人以达到不可告人的目的。有一种水里的吸虫,会首先寄生在螺的体内,然后释放出幼体,称为“尾蚴”。尾蚴再寄生在一种鳉鱼的鳃上,然后慢慢钻进鱼的大脑里。这个时候,在寄生虫的作用下,鱼身体的某一部分会闪闪发亮,而且,鱼还会自己把闪亮的部分翻转到朝上的方向。这样,它就很容易被空中的水鸟发现。鸟吃下这条鱼之后,吸虫就进入了它的第三任寄主体内,继续发育。不久之后,它又会随着鸟粪落进水中,继续感染螺类,开始新的旅程。

斩首行动:

前面提到的“开花”的真菌,尚能给蚂蚁留个全尸。而一种蚤蝇却更为残忍,它们会把卵产在红火蚁体内,幼虫孵化后,会进入蚂蚁的脑袋,使其离开蚁巢,漫无目标地游走一两个星期。最后,它会把蚂蚁的脑子吃光,蚂蚁的头就会从身体上掉下来,成年蚤蝇才心满意足地从蚁头里爬出,去祸害更多的红火蚁。对于红火蚁来说,蚤蝇无疑是最恐怖的梦魇。但原产南美洲的红火蚁本身也是著名的入侵生物,给世界各地的生态带来了很大的威胁。对于深受火蚁之害的地区来说,蚤蝇可是个大功臣。美国科学家正在评估大规模释放蚤蝇是否能够有效治理红火蚁危害,之所以不敢轻易施行,是因为担心蚤蝇会把本地原生的蚂蚁种类也一并“斩首”。

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