谁才是真狼?
那些叫做“狼”的动物


文章出自:博物 2012年第05期 作者: 张劲硕 

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与狼有关的家族谱系

想理清狼的族谱,得先说说什么是狼。从动物分类学上说,狼,也叫灰狼,是犬科、犬属中的一个物种。狼广泛分布在亚洲、欧洲和北美大陆上,因为分布区域不同,体型、外貌也有些差异,所以又被分为39个亚种,例如欧亚狼、北极狼、苔原狼、草原狼、俄罗斯狼、阿拉伯狼、日本狼、印度狼、藏狼等等。这39个亚种,都是狼家族里的“亲兄弟”。

在犬属中,狼还有5种近亲表兄弟,就是叫做胡狼(有3种)、埃塞俄比亚狼和郊狼(亦称丛林狼)的动物,它们通常体型比狼要小一些。表兄弟之外,关系稍远一点,还有两种叫狼的动物,鬃狼和福岛狼,它们也属于犬科—都是南美洲的特有动物,但各自单独成一属。此外生活在非洲的非洲野犬,虽不叫狼,但外貌、习性和生态角色与狼很接近,也自成一属。

还有一些被唤作土狼、鬣狗的动物,尽管名字称狼称犬,外貌凑巧也有些相似,但它们根本就不是犬科,属于单独的鬣狗科,与狼的关系形同陌路。从基因亲缘上说,土狼们跟狼、狗的关系,还不如跟猫来得亲近。

犬科动物中体型最大的是狼,根据分布区域不同,分为39个亚种。通常来说,生活在寒冷地区的亚种,体型要比温带地区的大一些。狼不仅体型较大,而且群居、社会性强,因此可以捕捉远比自己大得多的猎物,成为最强大的捕食者之一。狼的不同亚种、不同个体之间,毛色都有差异,即使生活区域相同,毛色深浅变化也很大。北极地区的一些狼身体为白色,又称北极狼、雪狼或白狼。而在温带地区,还有毛色几乎纯黑的狼。

责任编辑 / 刘莹 

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