狼狗一家亲


文章出自:博物 2012年第05期 作者: 张劲硕 

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今年春季,山东枣庄的“野狼”袭人事件闹得沸沸扬扬,随后各路媒体争相讲解狗与狼的区别。长期以来,“狗是狗,狼是狼”—这种认识早已深入人心。近年来,随着畅销小说《狼图腾》的传播,有关狼与狗的误解也越来越深。其实,不论电视节目还是小说情节,往往忽略了一个重要的科学前提,那就是从自然的生物属性上来讲,狗与狼其实是同一个物种—最可爱的家养宠物小狗,体内也流着与荒原野狼一样的血液。狼与狗之间不但能够通婚生育,它们的后代也能稳定地繁衍下去。

狗狼分家人说了算

民间曾流传着一个段子。一天,朝廷的尚书、侍郎和御史三位大人一起出游,半路上突然蹿出一条大狼狗。尚书立刻发问:“是狼是狗(侍郎是狗)?”御史马上回应:“但观其尾,下垂是狼,上竖是狗(尚书是狗)。”侍郎更不甘寂寞:“亦可如是分辨,狼吃生肉,狗则遇肉吃肉,遇屎吃屎(御史吃屎)。”

这个故事可以看出,因为狼、狗外貌相似,历来就容易混淆,而三位大人在机智幽默地互相调侃中,对狼、狗的区别把握得也很到位。由于狼与狗在人类生活中扮演的角色差异明显,所以人们非常在意如何区分它们。对上一代人来说,这甚至是幼儿时必须掌握的生活常识—它对小朋友的安全至关重要。随着社会发展,狗的角色越来越多地向宠物领域集中,许多人工选育出的狗,外貌与狼的差别也越来越大,以至于人们早已习惯于把狼和狗看作两个不同的物种。

亲子鉴定 基因说了算

不只民间如此,科学界也曾有过这么一个历程。早年的动物分类学家,曾经在犬科犬属下,将狗划为一个单独的种,即家犬种,与狼并列。但最近几十年来,分子生物学与基因技术蓬勃发展,通过研究人们发现,狼和狗的基因其实相差无几。特别是2009年,我国科学家张亚平院士领导的研究组,通过线粒体DNA分析,显示出家犬是由狼在1.5万年前驯化而来,分子差异也说明二者的相似度极高。

它是狼跟狗杂交的后代,鼻子较长、双眼间距较窄,这些特点像狼,但它的眼角不像狼那样斜向上,显得表情更温和。

现在,根据这些科研新成果,科学家重新将家犬与狼归为一种,而不是作为单独的种看待。换句话说,在动物分类学上来说,狼和狗根本就是同一种动物,把狗说成是狼,在学术上并不算错误。

责任编辑 / 刘莹 

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