龙血树
巨伞?漏斗?还是冲天扫把?


文章出自:博物 2012年第04期 作者: 秦隆 

标签: 也门   

荒凉的大地上,生长着奇异的树木,它们就像倒立着插在地上的冲天扫把,满怀着坚韧与愤怒情绪——当你看到这幅景象,会不会怀疑这就是《七龙珠》里传说中的那美克星?别激动,这既不是什么神秘星球上的未知树木,也不是动漫作品里虚构出来的生物,而是真实存在于我们这个地球上的一种植物——索科特拉龙血树。

树如其名,这种妖孽的树木就生长在名为“索科特拉”的岛屿上。这座岛屿隶属于也门共和国,位于印度洋西北部。索科特拉岛的纬度若对应到东亚,则大约在潮湿不堪的南海某处,但岛上的实际气候却与旁边的阿拉伯半岛类似,属热带沙漠气候。于是,干旱环境,再加上被大海隔绝在孤岛上,在这两大因素的影响下,索科特拉龙血树逐步演化出巨伞一样的树冠。

岛上炎热少雨,为了适应这样的环境,索科特拉龙血树进化出了蜡质保水的叶子,并利用骤然展开的树冠营造了面积尽可能大的树阴。树下的阴影一方面可以减少根系附近土壤中水分的蒸发,另一方面,还能保护附近的树木幼苗。更重要的是,这种巨伞一样的树阴,还能起到“漏斗”的作用,在天空偶然出现一点降雨时,将宝贵的雨水充分收集起来,并通过直溜溜的树干导入每棵树的根系附近,从而增加对降水的利用效率。

虽然索科特拉龙血树形态诡异,又和中国隔着一个印度洋,但是真论起远近亲疏来,其实这家伙和我们的世界并不那么遥远—这就要从它名字的后半部分说起了。“龙血树”从外形上看去,与龙似乎毫无干系,但是当它的树皮被割开,就会从中渗出令人触目惊心的红色“血液”来,这就是“龙血树”一名的真正来源。这殷红的“血”实际上是龙血树的树脂,自古就被当作染料、药物,甚至是带有神秘功效的魔法用品。例如,在我国龙血树的树脂就以“血竭”之名加入了中药的行列,具有活血化瘀、止血生肌之效。

其实,在我们身边也“潜伏”着各种龙血树。你有没有注意过一种名为“富贵竹”的植物呢?没错,它也是龙血树家族中的一员,只不过经过了栽培驯化,因掐头去尾浸泡在水中又称“水竹”,或是被“调教”成了扭曲螺旋状,又称“转运竹”。此外,在办公桌上,或是店铺门口,用来观赏的“百合竹”、“巴西木”也都是龙血树。尽管我们很难从它们身上看到索科特拉龙血树那么特立独行的姿态,但那些蜡质狭长的叶子仍然表明了它们之间亲密的兄弟关系。

责任编辑 / 王辰 

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