步步惊叹
自然天成的台阶


文章出自:博物 2012年第04期 作者: 王贺然 索米 

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风在吹,水在流。地壳表面因此活色生香。那些不屈的岩石,乖乖就范,变成了石级、步道、阶梯教室。大自然似乎是个不错的励志老师,用那些看得见的地貌教材,娓娓道来:生活啊,就是一个台阶,接着另一个台阶。
白色的台阶,蓝色的温泉,土耳其西南部的“棉花堡”是世界上著名的钙华梯池之一。
地理学上,类似白水台这样的地貌叫钙华梯池,是大自然建造的最经典的“台阶”样式。

经典——云南白水台

白色、坚硬的圆弧形台阶如汉白玉雕刻一般,还有涓涓细流从高台之上缓缓流下。想要登上台阶也很简单,就跟我们平时上楼梯一样,唯一不同的是,脚下清澈的泉水,颇有雨后积水的感觉。

这里是云南香格里拉东南的三坝乡白地村,一个叫“白水台”的地方。因为石阶的造型太过逼真,当地的纳西族人认为这是神灵所造,所以对它顶礼膜拜,每年都会来此祈求丰年。其实营造神迹的真正推手是台阶上的泉水。

白水台所在的区域,分布着面积广大的石灰岩地层。石灰岩的主要成分是碳酸钙,日积月累,岩层被地下水溶蚀,碳酸钙变为离子形态,溶解在水中。当水从山石的缝隙中流出,成为山泉,由于压力、温度发生变化,水中的离子再次变成碳酸钙固体,形成了白色的沉积物。泉水沿着一定梯度的斜坡流淌下来,其间会遇到各种微小凸起的地势或石块,碳酸钙就以此为核心,慢慢把它们包裹起来,天长日久就成了台阶的模样。在高空中俯瞰美国西部的科罗拉多大峡谷,地势层层叠叠,仿佛一间超级阶梯教室。不过,大概只有宇宙间的巨人能够来这里上课了,因为每层阶梯都异常高大,光是小型台阶,落差就有五六米,大的则高达几十米。

台阶色彩斑斓,只因“用料”讲究。大峡谷岩层跨度非常大,最远可追溯到20亿年前。年代、种类、所含物质等方面的差异,造成了今天多彩的岩石层。

巨大——科罗拉多大峡谷

大峡谷素有“地质博物馆”之称,人们在这里发现了不同时期沉积的岩层,最古老的甚至可以追溯到20亿年前。从岩层分析,这一区域几度沧海桑田,不同时期的沉积物,一层覆盖一层,叠加在地表。大约6500万年前,今天大峡谷所在的科罗拉多高原,受造山运动影响,像切蛋糕一样被分成很多块,各自之间隆起的速率不同,高高低低,造就了阶梯地貌的大格局。

责任编辑 / 童晓岽 

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