琥珀
暗香浮动树精魂


文章出自:博物 2011年第01期 作者: 陆恒 王志伟 

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是宝石,也是化石。松树孕育了它,大地拥抱着它,经过数千万年之久,才成为今天我们看到的琥珀。

泪水凝成海上漂

英文中琥珀这个词源自古阿拉伯语,意为“海上漂流物”。当时的琥珀多是被海浪拍打到岸上,欧洲人误以为琥珀产自海洋,有关琥珀来历的故事也横空出世:北欧民间说琥珀是海的女儿的泪珠;古希腊传说中,太阳神的儿子私自驾太阳车出游遇难,他妹妹伤心欲绝,眼泪化作晶莹的琥珀。泪水凝结而成,加上多产自波罗的海,于是琥珀又被称为“波罗的海的眼泪”。

全世界80%~90%的琥珀产于波罗地海沿岸。因为诞生在树上,琥珀也常现身煤层中,罗马尼亚琥珀就是这类的杰出代表,琥珀也是罗马尼亚的国石。

现在我们知道,琥珀还真来自一种“眼泪”,不过它最先是松树的“眼泪”—松脂,后来才成为大海的“泪珠”。距今大约4000~6000万年前,欧洲北部有大片森林,生长着今天松树的原始祖先。大树在阳光的炙烤下,分泌出黏稠的树脂,顺树身慢慢垂淌。随着地壳运动,原始森林没入今天的波罗的海海底。数千万年之后,其中的树脂慢慢石化成琥珀,被海水冲刷出来,漂流到岸上。曾经一度,人们可以轻易在波罗的海沿岸捡到琥珀。除了用来制作贵重饰品和辟邪挂件,琥珀还被当作治疗神经痛和关节炎的灵药。现在,欧洲还有不少渔夫佩戴琥珀来防止痛风。

波罗的海沿岸一直是琥珀的主要产地。其中,德国因为琥珀产量大,又深受国人喜爱,就把琥珀作为“国石”。

虎之魂魄入地来 

唐代,波斯使节进贡,将琥珀带进了中国,在当时属于稀世珍宝。跟今天人们追捧“进口货”一样,充满了神秘色彩的琥珀,也引发了无限的遐想。有人说,老虎死后,魂魄入地,化为石头就是琥珀,所以在中国古代,琥珀又叫“虎魄”。也有人认为琥珀是老虎流下的眼泪,还有人坚信琥珀是老虎临死前的目光凝聚成的。更邪乎的是,居然有人宣称,龙血落到地底下成了琥珀。反正不是虎就是龙,都是人们害怕又敬畏的东西。这也从一个侧面反应了古代中国人对琥珀功效的定义:趋吉避凶、镇宅安神。

责任编辑 / 童晓岽 

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