堇菜
身怀争议的短命草


文章出自:博物 2011年第01期 作者: 王辰 

标签: 草木庄园   

堇菜又名堇堇菜,古时通常指一大类植物,分布广泛,南北各地的路边、草丛、山林之中都较常见。我国有堇菜100余种,常见的种类有早开堇菜、蔓茎堇菜、心叶堇菜、紫花地丁、戟叶堇菜等。多种堇菜在民间都被当作野菜食用,一些种类也可入药,具清热解毒之效。

我国的堇菜种类很多,在南方,它们从1月就开始开花,在北方则要等到3月。图中的早开堇菜是堇菜家族中的常见种类,在城市中的草坪、路旁都能见到。近年来,有些城市也大量栽种早开堇菜,用来装点春季的草坪。

周天子忆苦思甜

一支部族来到了岐山脚下一片名叫“周原”的荒蛮之地,这里就是他们的封地,部族的首领名叫“亶父”。没房子,没食物,只好挖地洞、采野菜勉强度日,这时的亶父当然不曾想象,他的曾孙竟然率领军队,推翻了商朝的末代君主商纣王,建立了周朝,而作为周天子的祖先,想当初亶父和族人的艰苦岁月,也成了文人们歌颂的题材。

亶父在岐山的野菜食谱,最主要的原材料是一种没有滋味的草根。在周天子的忆苦思甜报告会上,有人宣称,这种草就是“堇菜”,并且还写了一段显然违背自然规律阿谀奉承的诗句,说:“周原朊朊,堇荼如饴。”意思是说老祖宗亶父所在的地方土地肥沃,即使是难吃的堇菜根,以及味道苦涩口感扎嘴的苦菜(又叫“荼”),滋味都如同蜜糖一样甘甜。把难吃的苦味野菜,写成了美味珍馐,哄得周天子大喜。这首诗之后被收入了《诗经》,而堇菜的味道究竟是苦是甜,也引起了后人长达数千年的争议。

早开堇菜的植株低矮,通常不超过10厘米高,在春季集中开花。
花期过后约1个月后种子成熟。

短命草 惹人困

堇菜究竟好不好吃,只要尝尝就知道了—但古代的文人们喜欢相信《诗经》里流传下来的说法,甚至发挥想象力,宣称堇菜的根蒸食之后滑嫩甜美。以致于民间本来流传“苦堇”的说法,文人也把这个当作反语,越甜越好吃,却偏偏越要称之为苦。其实在唐朝本草学家孟诜的著作《食疗本草》中说得清楚:堇菜味苦,多吃会使人感觉懈怠、困倦,令人多睡。

责任编辑 / 王辰 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: