西方人靠什么征服海洋
钱币上的“幕后航海家”


文章出自:博物 2012年第10期 作者: 吴将 

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大航海时代的来临,使西方人终于如愿通过海路环游世界,抵达了神秘的东方,发现了新大陆的存在,甚至使得世界格局因此而改变。在航海史中有一些略显陌生的名字,他们并未指挥着船队远航,却为大航海时代作出了不可磨灭的贡献—改进航海仪器,重新绘制地图,发现实用药物这些人的身影和他们的事迹,也终究出现在钱币上,为后人敬仰和怀念。

“航海王子”的远见

画像上的恩里克虽貌不惊人,但他却被誉为“航海王子”,葡萄牙1960年发行的10埃斯库多硬币上就是他的形象。

坐落于葡萄牙里斯本的贝连塔由白色大理石建造,名虽为塔,实则看上去更像是一座堡垒。这座建于1520年的地标性建筑历经了近五百年的海风洗礼,终日聆听北大西洋的海潮澎湃,也见证了大航海时代那些波澜壮阔的传奇故事。与贝连塔相去不远,有一座航海纪念碑,外形如同一艘展开巨帆的船只,船上塑有三十余位航海精英的雕像,而在船头最前面站立的,不是远航好望角的达伽马,不是环球航行的麦哲伦,也不是由贝连塔起航远征的哥伦布,而是葡萄牙的王子阿方索·恩里克。甚至这座纪念碑本身,也是在1960年为纪念恩里克逝世500周年而修建的。

位于葡萄牙里斯本的贝连塔。

生于14世纪末的恩里克在年轻时,曾率军队渡过直布罗陀海峡,攻占了北非摩洛哥的重镇休达。然而与军政要务相比,单纯渡过海峡这件事本身,对恩里克的吸引力显然更大。他热衷于一切与航海息息相关的学科,比如数学、天文学、地理学。在阅读过阿拉伯人翻译的古希腊科学著作之后,恩里克对于对航海探索世界的热情被彻底点燃了。

位于葡萄牙里斯本的贝连塔,在大航海时代见证了许多次远征船队的起航,与之相去不远的航海纪念碑形如帆船。

于是恩里克主持创建了航海学校,在培养本国水手的同时,还网罗各国的地学家、地图绘制家、数学家和天文学家,共同商讨航海方案。学校收集了大量有关地理、气象、信风、海流、造船、航海等文献资料,王子期盼这些理论能够在航海探险中得以应用。他还资助数学家和手工艺人,改进并制作新的航海仪器,例如将从中国传入的指南针改进为更为适用的航海罗盘。

位于葡萄牙里斯本的贝连塔,在大航海时代见证了许多次远征船队的起航。与之相去不远的航海纪念碑形如帆船,图中船头站立的雕像就是恩里克王子。

到了1440年,葡萄牙制造出了适宜远洋航行的多桅三角帆船,之后葡萄牙舰队得以沿着非洲西海岸逐步南下。虽然恩里克并未真正参加过航海远征,但他在若干年前所做的一切,不仅为大航海时代的来临奠定了基础,而且为西方人通过海路探索世界构建了蓝图,甚至在他逝世之后,葡萄牙船队的航行路线,也都在他所制定的规划之中。恩里克被葡萄牙乃至全欧洲尊为“航海王子”,他的雕像在航海纪念碑上屹立船头,面向大海,目送船来船往。

责任编辑 / 王辰 

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