古巴比伦星座
在天空勾画河川田园


文章出自:博物 2012年第08期 作者: 天宁 

标签: 星空天象   

两条大河奔腾不息,河水带来的泥沙冲积出一片富饶的平原——巴比伦,绝佳的地理环境让那里诞生出世界上最早的文明。人们意识到,正是这方水土带来了富饶,于是开始用星星,在天上勾画着巴比伦王国的地图:我们的食物何处来?泥土田地里长出来!天上形状最为硕大且方正的四颗星,应该就是天上用于耕种的田地。田边有水才算肥沃,于是在田地两边的一些小星,就组成了亚洲西部的这两条大河——幼发拉底河和底格里斯河。

或许是上天的巧合,古巴比伦人勾画地图的这片星空,也正是太阳穿过春分点前,向上爬升的地方。经历了漫长的严冬,太阳越爬越高,带来的除了温暖,还有充沛的降水。究竟是谁将太阳拉扯起来?巴比伦人认为,田地边的牲口,马和鹿才有此等气力。因此设立了鹿星座和马星座。那又是谁带来了雨水?灌溉之神发威,甘露从天而降,河中鱼儿甚欢,于是把灌溉之神和鱼都设为星座。巴比伦神话中的鱼还有另一个事迹,它发现了幼发拉底河中的巨蛋,然后将蛋放在河岸之边,一只鸽子跑来孵蛋,孵啊孵,居然孵出了一位女神。

鱼儿、鸽子、两条河,四个星座紧紧靠在一起,在西亚地区世代传承。不过,巴比伦人无论如何也没有想到,这四个星座后来传到古希腊,演化成“双鱼座”,灌溉之神也变成了“宝瓶座”,古巴比伦的许许多多星座改头换面,依然出现在如今的夜空之中。

责任编辑 / 张超 

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