埃博拉病毒
神秘煞星


文章出自:博物 2014年第10期 作者: 冉浩 

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今年开始,埃博拉病毒在西非卷土重来,截至9月9日已造成2296人死亡。这是该病毒自从被发现以来,造成的最严重一次疫情。号称“全球最危险”的埃博拉病毒,究竟是如何进入人间,又有着怎样的破坏力呢?
在西非国家塞拉利昂的埃博拉疫区,医务人员正在进行消毒。
显微镜下的埃博拉病毒

最高危险等级

埃博拉病毒是已知最烈性的病毒之一,被世界卫生组织列为最高危险等级(4级),致死率高达50%~88%。人感染后经过平均5~12天的潜伏期,先是出现类似感冒的高烧、头痛等症状,继而口鼻、耳朵、内脏及皮肤等多处出血,最终死于多种器官衰竭或其他并发症。这种被称为“埃博拉出血热”的疾病,至今还没有特效药。

医学界初识埃博拉病毒是在1976年,当时非洲的苏丹、扎伊尔(今刚果民主共和国)爆发了这种“怪病”,602名感染者中有431人死亡。后来科研人员从患者血液中分离出了这种病毒,并以当地的埃博拉河命名。

埃博拉病毒并不是在人群中凭空产生的,极有可能来自动物。科研人员在非洲一些蝙蝠、啮齿动物和鸟类身上,都发现了感染埃博拉病毒的痕迹,尤以蝙蝠体内最普遍。可埃博拉病毒似乎对它们不起作用,只是传染给灵长类后才大开杀戒:除人类外,疫情爆发地区的大猩猩、黑猩猩也大批染病死亡,有统计称近十几年来至少有5000只大猩猩因此丧命!如果再来这么几次,它们估计就离灭绝不远了……

在西非疫区的临时医院里,医务人员在高温下依然身穿防护服,以免因为直接接触病人而染上埃博拉病毒。
科幻电影《猩球崛起2》中,一种人造病毒让全球数十亿人染病身亡,却提升了各种猩猩的智力,使它们统治了地球。但在现实中,类人猿和人类一样,都是埃博拉病毒的受害者。

致命之“丝”

在人类发现的数千种病毒中,埃博拉病毒属于一个独特的家族——丝状病毒。这类病毒迄今只发现了两种,另一种“马堡病毒”同样是个极端危险分子。顾名思义,丝状病毒的外表大致呈丝状、杆状或“L”形,长度可超过1000纳米(1微米),在病毒中算是大块头。

责任编辑 / 董子凡 

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