比翼鸟
从凶兆 到祥瑞


文章出自:博物 2015年第02期 作者: 韩枭扬 

标签: 古史传说   

“半只起售”的灾星

“一行征雁向南飞,两只烤鸭往北走”,这个搞笑对联说的是“烤鸭”对“蒸雁”恰到好处。其实不妨把两只烤鸭换成一对比翼鸟—这种神奇动物天生就成对行动,否则日常生活不能自理。

根据《山海经》记载,在中国西北地区的“崇吾山”,有一种鸟名为“蛮蛮”(在同时代的典籍《尔雅》中,则叫做“鹣鹣”)。它们长得就像半只野鸭,仅有一只眼睛、一边翅膀。奇幻的身体结构让它们无法独自飞行,必须和另一只同类齐心协力。根据古人对山海经的补注,蛮蛮雌、雄鸟的单翅长在身体不同侧,一雌一雄贴在一起,扇动翅膀,才能遨游天际。正是这种特性,让它们有了“比翼鸟”之称。据说凑成对的蛮蛮,吃饭喝水都在一起,犹如热恋中的小情侣。然而目睹这种鸟可不是什么好兆头:传说它们的出现会引发大洪水。

自然界中并不存在只长半边的鸟,若根据《山海经》的描述猜测,古人所见的“蛮蛮”也许是赤麻鸭。这种水禽每年春天解冻后返回我国内蒙古、宁夏、甘肃等地,在繁殖期中,雌雄双宿双飞、形影不离,还共同育雏。而在西北荒漠区,此时也正值春汛,是洪灾高发期,“蛮蛮出现就会发洪水”的说法倒也有些道理。

姓名:比翼鸟(蛮蛮、鹣鹣)
出生地:中国西北
简历:在《山海经》中,比翼鸟是只有半个身体的奇特鸟妖,必须两只拼在一起才能飞。它们曾是预示洪水的凶兆,但由于比翼双飞的特性,渐渐被人们当成了祥瑞、爱情的化身。
双飞的赤麻鸭远看就像“比翼鸟”。

成双成对的吉祥物

然而蛮蛮招引洪水的属性,显然没有它们成双成对的黏糊劲儿抓人眼球。古人又有以偶为吉的流行观念,结果这种古怪的洪水灾星,反而逐渐变成了祥瑞之兆。

责任编辑 / 林语尘 

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