植物倒霉,逼死人类?
《星际穿越》中的植物大灾难


文章出自:博物 2015年第03期 作者: 林讷 

标签: 娱乐底片   

被誉为近年最强科幻电影的《星际穿越》,用精心制作的特效融合了黑洞、虫洞、星际航行、多维空间……等一大堆前沿科学内容,描绘了未来人类“在绝望中寻找希望”的故事。然而电影中迫使人类奔向宇宙的威胁,并非来自太空,而是地球上的植物出了问题。

一群专家 玩坏地球

在片长近3小时的《星际穿越》中,头50分钟都是通过男主角库珀的视角,展示着一个悲惨的未来地球:粮食短缺,经济崩溃,苟且偷生的人们抛弃了高科技,曾是宇航员的库珀也只有带着孩子种玉米、修汽车……影片中的科学家告诉我们,造成这一切的元凶,是席卷全球的植物枯萎病:一种超强的枯萎病病原体横空出世,感染了大部分种类的绿色植物,把地球生态搞的一团糟,人类赖以生存的农作物也一种接一种被全灭。

其实在科幻小说和好莱坞大片中,地球早就被折腾过无数次了,什么外星人入侵、小行星撞击、地核异常、气候剧变、太阳熄灭……听着都不再新鲜。这回为了把人类逼上太空,一向追求剧情创意的《星际穿越》导演诺兰大伤脑筋,请来了包括诺奖得主在内的好几位环境学家和生物学家,打开脑洞,尽情讨论怎么才能把地球玩坏。最终结论是,既然现实中确实有很厉害的枯萎病,那干脆就让它更凶残一些吧!于是电影中的地球就这样走上了不归路。那么,让专家团“寄予厚望”的枯萎病,真有影片描述的那么可怕吗?

生物技术是当今的科研热点,各国对农作物的研究也是毫不含糊(图1)。
可在《星际穿越》中,生物学家们却碰上了搞不定的枯萎病(图2)。
被真菌感染、发生枯萎病的大麦植株。随着世界人口增长和生活水平提高,一旦农作物因为疫病而大规模减产,社会就将产生剧烈动荡。
《星际穿越》中,只有玉米在枯萎病下幸存,成了人们餐桌上的唯一粮食。但在现实中,玉米也经常是枯萎病的受害者。

粮食危机:

植物瘟疫,并非幻想

所谓枯萎病,并不是一种特定的“病”,而是泛指某些植物的叶、茎、花乃至整棵植株出现褐变、干枯的症状,导致无法收获或者直接死亡。如果细分,根据受感染的植物种类和不同症状,可以分成许多种枯萎病,像什么“水稻条纹叶枯萎病”、“烟草枯萎病”等。导致枯萎病的病原体主要是真菌,也有少数是病毒或细菌,通常只感染某一种特定植物。其中尤以尖镰孢菌属的真菌最为凶残,杀伤范围从小麦、棉花到萝卜、黄瓜、烟草,同时危害吃穿用三大领域,堪称农业界谈之色变的大恶棍。

历史上的枯萎病,曾给人类带来过惨痛记忆。比如19世纪中期在爱尔兰爆发的马铃薯枯萎病,造成了死亡上百万人的大饥荒(参见《博物》2014年第5期)。直到今天,人类对这些隐藏在土壤中的无声杀手们,仍找不出什么根治办法。又如臭名昭著的香蕉枯萎病,号称“香蕉艾滋病”,一旦发生感染便迅速蔓延,往往造成大片地区的香蕉绝收,而致病的尖镰孢菌孢子能在土壤中潜伏超过30年。还有柑橘枯萎病,要想对付它们只有把被感染的果苗连根拔起、对土地彻底翻耕、喷洒消毒剂……然后仍然只能改种别的作物。

责任编辑 / 董子凡 

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