皮筋
有弹力的小绳圈


文章出自:博物 2015年第03期 作者: 崇梓 

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“皮筋”对男孩来说,是简易玩具:套在手指上当“子弹”崩人,或者做成“手指弹弓”来射小纸团;对女孩而言,扎头发梳辫子都得用它系住—这样迥异的用途,都因为它弹性极好。人们为了创造和利用它的弹性,千百年来可没少下功夫。

皮和筋  弓弦材料,弹弓动力

弓箭是人类最早利用“弹性”发明的工具,而后又衍生出了“弹弓”。从物理学上说,弓箭和弹弓是利用物体形变,将“弹性势能”蓄积起来,给羽箭和弹子提供动力,那么就问题来了—什么样的天然材料才能满足能形变又能自动复原呢?古人在吃那些烤的半生不熟的肉时,发现皮和筋有这个潜质,便把它们收集起来,试着制成弓弦和弹弓的“绷子”。

不过,生的筋和皮若不经过处理,就会变硬且弹性全无,所以千百年来人们经过不断尝试,发明出鞣制、黏胶等很多让它们保持弹性的办法。直到晚晴年间,弓弦和绷子仍是以动物的皮和筋为原料,而这种外表棕黄、微微透明,又弹性十足的东西,中国人取两种原料的名字,合称为“皮筋”。

橡胶皮筋的颜色颇似天然动物的皮筋。

橡胶皮筋  廉价弹力绳

皮筋是绳索状的,除了当弓弦和绷子,用于捆绑确实非常好用,它的弹性能让物体不发生滑脱。但在它出现的很长一段时间里,少有人拿它来捆绑东西,因为造价太贵。直到橡胶制品出现,人们终于找到了能与之媲美的材料。

橡胶与筋、皮虽不是同一种物质,但在分子构成上,都属于排列较为松散的,平时它们保持散兵队形,“队伍”也就弯弯曲曲的,如果遭到拉拽,分子们就会被拉直,队伍变得整整齐齐,从外观上看就是被拉长了。但这些分子又总想着恢复到以前那种“慵懒”的状态,于是从内部产生了一种抵抗力—弹性就是这样形成的。很多有弹性的物质都是如此,只不过分子排列的紧致程度不同,弹性也就各异了。

责任编辑 / 郭亦城 

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