莲与睡莲
夏日水生“姊妹花”


文章出自:博物 2015年第08期 作者: 余天一 

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夏日正是在水畔赏荷花的好时节,清新典雅的花朵,伴着阵阵幽香,仿佛暑热也随之消散一空。荷花的中文正式名叫做“莲”,自古以来,莲花莲叶莲蓬,样样都值得欣赏玩味。荷花之外,睡莲也是夏日里常见的水生植物,精巧的姿态和多样的颜色,同样引人驻足观赏。看上去颇为相似的莲花与睡莲,它们到底是不是近亲?
莲花

莲:水生佳卉,孤独二枝

无论是通俗的荷花、莲花,还是典雅的芙蕖、菡萏,莲的名字可谓尽人皆知。身为最常见的水生花卉之一,莲的形态也为人熟悉:花朵以粉色居多,有时也有白色;多枚长圆形的花瓣;多枚雄蕊,花托向上生长形成莲蓬;大而光滑的圆形莲叶;还有肥厚的根状茎,也就是俗称的莲藕。莲的许多器官,独特的形态都是为了适应水生环境。莲藕间有纵行的通气孔道,使细胞即使在淤泥中也能正常呼吸;莲叶可使表面积水尽快滑落;当种子(莲子)成熟后,海绵质的莲蓬会脱落,漂浮在水面,让水流将种子带向远方。

莲蓬
莲花常见粉色和白色

除了在我国广泛分布之外,莲在日本、朝鲜半岛等东亚其他地区,以及亚洲南部,都是十分常见的种类。因人类栽种莲的历史悠久,如今很多地区的莲花,已难以分辨是野生种群还是人为栽种了。其实莲花家族只有两个物种,除了亚洲东部及南部(大洋洲亦有)广布的莲,另一种是分布于中北美洲及加勒比地区的“黄莲”—外形几乎与莲相同,只是花色换作了鲜黄而已。

生于美洲的黄莲

 睡莲不是莲!

难道除了莲和黄莲之外,莲花家族再没有其他物种了吗?不是还有睡莲吗?

过去的植物分类学观点认为,莲和睡莲从形态上来看有不少相似之处,应当归属于同一家族——旧的睡莲科。然而如今,这种观点已经被推翻:莲和睡莲形态上的相似,只是由于它们生活在相似的环境之中,产生了“趋同进化”,但结合分子生物学等手段,人们已确认莲和睡莲并非近亲,它们被分别归于莲科和睡莲科。它们的亲缘关系到底有多远呢?若论远近亲疏,超市里卖的“夏威夷果”(又名澳洲坚果)与莲花的关系,其实更近一些,睡莲要排在更远的位置。

责任编辑 / 王辰 

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