木本决明
满树黄花不畏秋


文章出自:博物 2015年第10期 作者: 余天一 

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秋季的南方街头,时常会看到有一些开黄色花的树木,或是乔木,或是灌木,花朵形状像是黄色的蝴蝶。远远望去,不仅枝头上满是金黄色,树下也常掉有一地落花。北方来的游客,也许会好奇地问:“这是什么树啊?秋天的黄花真漂亮!”然而南方人却不以为然,因为,一来这些树木是南方的常见种类,二来,满树黄花,并非只有秋天才会开放,而是全年都会开花的。这些“黄蝴蝶”挂满枝头的植物,大都属于广义的豆科决明属。它们拥有典型的偶数羽状复叶(小叶数量为偶数),5片亮黄色的花瓣,还有10枚雄蕊。决明属植物的雄蕊十分有特点:虽然是10枚,但可以分为“可育雄蕊”和“不育雄蕊”两类。很多种类的可育雄蕊有7枚,较明显,有时还会具有特殊的膨大,其中的花粉可以承担传粉授精功能;不育雄蕊形态略小,虽然也有花粉,但往往难以完成受精,只是单纯提供给传粉动物的粮食而已。

乔木高耸,黄花串串:腊肠树、铁刀木

腊肠树植株
腊肠树果实

南方常见的决明属植物中,树形高耸、开花最为壮观的种类,非“腊肠树”莫属。腊肠树因花后结出腊肠状的荚果而得名。腊肠树的花序长而下垂,花序之上的花多达数十朵,盛开时如金色瀑布。它的一个别名“金急雨”,就是来自繁花掉落时的景象,扑扑簌簌,如同黄色的花雨。腊肠树无论花还是果实,都值得观赏,因此原产于热带亚洲的腊肠树,如今已在全世界热带亚热带地区广泛栽种。

腊肠树花序
铁刀木花序

另一种决明属的高大乔木叫做“铁刀木”,它的名字也来源于果实—铁刀木的荚果扁平,成熟时常带有紫黑色,色如玄铁,形如短刀。铁刀木的花序通常生于枝条顶端,直立或平卧,但不会如腊肠树那样下垂,所以很容易将二者区分开来。南方栽种铁刀木,不但可以用作观赏,木材也可制成上等家具。

矮树镏金,枝叶藏花:黄槐决明、双荚决明

在南方街道两边,也常见栽种成排的矮树开满黄花,远远望去,树冠就像不规则地撒上了片片金箔。细看之下,它们的花序没有明显成大串的花朵,但枝杈间的花序甚多。鲜亮的色彩不但出现在枝头,树下地面上,也常铺满落花。这些低矮的决明属树木,通常是“黄槐决明”和“双荚决明”。

双荚决明植株
双荚决明
双荚决明的花和果实

它俩在形态上极相似,常常为人混淆。其实只要细看植株和花朵的形态,就可以轻易区分:黄槐决明是小乔木,虽然低矮,却依旧有明显主干,而双荚决明通常是直立灌木,主干不显著;黄槐决明的花瓣5枚常不等大,而双荚决明的花瓣大小相似,作大匙状内翻;黄槐决明的10枚雄蕊全部可育,其中下侧2枚较长,稍内弯,而双荚决明的10枚雄蕊中,最上侧3枚缩小退化,不可育,其余可育的7枚,最下面3枚明显变长、变大并内弯。此外,二者果实形态也差异明显:黄槐决明的果实扁平,而双荚决明的果实呈细圆柱状。

责任编辑 / 王辰 

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