柘树
弓矢桑蚕位中尊


文章出自:博物 2015年第11期 作者: 王辰 

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柘树,别名黄桑,产于我国华北、华东、中南、西南地区,生于丘陵山地或林缘。柘树为小乔木,有时灌木状,通常高1~7米,小枝有棘刺;叶通常卵形,花雌雄异株,雌雄花序均聚集为球形,黄色;果实球形,肉质,成熟时橘红色。柘树可栽种作为绿篱,果实可酿酒,茎皮可用作造纸原料,木材可制家具。

善射之材泄天机

东方朔掏出占卜所用的蓍草,按周易之理布卦,煞有介事地推算起来。—这是汉武帝的娱乐时间,他在与臣子们一起玩一种叫做“射覆”的游戏。“射”是猜度,“覆”是覆盖,将某个物体放在器皿之中遮蔽起来,众人通过占卜,来猜器皿中的藏物,在汉朝宫廷中一度很流行,既不失雅致,还可赌上彩头。汉武帝出的题目,诸位臣子皆猜不中,东方朔看过了占卜的卦辞,言道:“臣以为龙又无角,谓之为蛇又有足,跂跂脉脉善缘壁,是非守宫即蜥蜴。”那藏物果然是一只守宫,汉武帝击掌称善,并赐帛十匹。汉武帝来了兴致,连续出题,东方朔一一猜中,得了不少恩赏。

旁边的看客却有人红了眼。郭舍人忽而站了出来,言道愿与东方朔一较高下,若是自己落败,甘愿挨一顿板子。结果自是郭舍人落败,当廷挨了打。汉武帝问起获胜秘诀,东方朔道,我曾为射覆之事占卜,所得的结果乃是“柘木”,卦辞称:“南山有木,名曰柘。良工材之,可以射。射中人情,如掩兔。舍人数穷,何不早谢。”柘读作“这”,柘树之材,古时可制良弓,故曰“可以射”,射字又是一语双关,暗指射覆。卦辞“掩兔”,乃是狩猎捕兔之状,正合郭舍人挨打的模样。武帝听罢拍腿大笑,东方朔“达占射覆”的名头从此流传开来。

柘树通常在初夏开花,雌雄异株。无论雌花雄花都会聚集成球状,黄色,雄花内含雄蕊,而雌花开放后,会有柱头从花中伸出,之后渐变为绿色的未成熟果实,直到秋季成熟后变为橘红色。
秋季成熟后变为橘红色。

生于山石枝为弓

且不论汉武帝与东方朔的故事是否乃后人杜撰,柘树之木确实适宜制弓,“善射”之名自先秦时就已有之。相传柘树枝条长而坚韧,乌鹊聚集于枝头,将要飞离时,树枝反弹起来,打得乌鹊发出哀号,用这样的柘树枝所制之弓,快而有力,名为“乌号弓”。

至于柘树之名的由来,古今博物学家却始终未下定论。柘字看似应是形声字,木是形部,石是声部—至少在唐朝时,柘字与石字读音还较相近。但从宋朝开始,柘石二字,读音渐渐不同,关于柘树的命名缘由,也有学者提出柘树生于山石之间,“柘”是个纯会意字。近代学者更是指出,柘树小枝生有棘刺,穿过柘树丛往往会被刺扎,如同遭受蜂蜇,所以柘树的名字,应该和“蜇”同源。

责任编辑 / 王辰 

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