龟足
如“勿”如“易”,非蛎非蚌


文章出自:博物 2016年第01期 作者: 嘉楠 

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『龟足』这种礁石上的海物,知道的人并不多。其实,它身上有很多故事,有的搞笑,有的让人流口水,有的能要人命。
『海错图』是清朝康熙年间,由画家聂璜绘制的一组图谱。聂璜用生动的图片和文字记录了他在中国沿海亲眼所见、亲耳所闻的各种生物。时代所限,书中记述时有夸张,但妙趣横生,深受清朝历代皇帝喜爱。现分藏于北京故宫和台北故宫。

五花八门的名字

“石蜐(音‘节’),今称为龟脚,一名仙人掌。”《海错图》里,短短一句话,就给这种动物安上了三个名字。石蜐,看名字能猜出是长在石头上的一种“虫”。后两个名呢?《海错图》也给出了解释:“曰龟脚,象其形也。曰仙人掌,特美其名。”意思就是,叫它龟脚,是因为它长得像乌龟的脚。叫它仙人掌,只是为了好听些。

龟足的外形就像乌龟的脚。摄影/王炳

因为它的外形实在奇特,所以各种别名都是形容它的长相:佛手贝、狗爪螺、鸡冠贝、观音掌、笔架,日本人叫它“龟手”……今天,它在科学界的中文名称叫“龟足”。

龟的脚。摄影/唐志远

非蛎非蚌,舒爪取食

虽然俗名里被冠以贝、螺之名,但《海错图》的作者聂璜有清醒的认识。他说,龟足“非蛎非蚌,独具奇形”。确实,龟足和贝螺没有关系,而属于甲壳动物亚门,蔓足纲,围胸目,铠茗荷科。和虾蟹的关系更近。

龟足中间的三个“指头”里,会伸出又细又软的蔓足,抓取水中的食物。摄影/严莹

可为什么它不能像虾蟹一样爬行呢?其实它的幼虫是会游会爬的,一旦找到合适的礁石,幼虫就会把自己固定住,然后慢慢变成龟脚的样子。“脚爪”部位是它的头状部,聂璜观察得很细:“爪无论大小,各五指……中三指能开合,开则长舒细爪,以取潮水细虫为食。”看看实物,还确实是5个“指头”,其实总共有8块壳板,其中三个指头分别由两块壳板拼合而成。中间的壳板打开后,就会伸出“细爪(科学上叫蔓足)”,抓取水中的浮游生物食用。

责任编辑 / 张辰亮 

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