镰刀龙
利器在身 体胖不愁


文章出自:博物 2016年第03期 作者: 江泓 

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在形形色色的恐龙中,有一个小家族堪称另类中的另类。它们拥有一双强大无比的利爪,却配了个臃肿的大肚子;明明是肉食恐龙的近亲,却以吃素为生;直到21世纪,古生物学家才揭开了它们的神秘面纱……它们就是镰刀龙。
距今7000万年前的亚洲中部,大腹便便的镰刀龙正在进食。突然不远处传出咆哮声,一头凶巴巴的特暴龙冲了过来。镰刀龙却不慌不忙地抬起双臂,6根长长的大爪子在特暴龙面前挥舞着,不让对方有机可乘。僵持数分钟后,特暴龙无计可施,转身悻悻离去……

神秘巨爪愁专家

1948年,第二次世界大战刚结束不久,一支由苏联和蒙古科学家组成的考察队深入戈壁荒漠之中。他们寻找的既不是矿产,也不是水源,而是恐龙化石。

镰刀龙的一根爪子就长达1米,在没发现身体部分的化石之前,人们对它的相貌曾有过许多猜想。

在蒙古国西南部的一片地层中,考察队真的发现了许多化石,其中有几根足有1米长的大爪子,不同于当时已知的任何史前生物……这些神秘的化石被装进箱子,通过漫长的西伯利亚铁路运到了莫斯科。而莫斯科的专家对它们也是摸不着头脑,只能大胆“头脑风暴”。1954年,古生物学家马列夫提出,这种巨爪属于一种类似大海龟的爬行动物,它们整天在水里游泳,并用大爪子收割水底的水草为食。马列夫还将这种动物命名为镰刀龙,意思是“长有镰刀的蜥蜴”。

位于今天蒙古高原的戈壁沙漠,干旱寒冷,植被稀疏。而7000万年前这里的气候更加温暖,还分布着许多河湖与绿洲。

到了1970年,另一位古生物学家罗日杰斯特文斯基对此提出质疑,他坚持认为镰刀龙不是巨龟,而是一种恐龙。他的观点得到了许多人的支持,但由于化石就这么一点点,大家还是没法重建镰刀龙的真实相貌。有人认为镰刀龙像暴龙、异特龙等大型肉食恐龙一样,有个满口利齿的大脑袋;也有人认为镰刀龙的大爪子像伶盗龙一样,长在后足上……1976年,蒙古学者瑞钦·巴思钵发现了另一具镰刀龙化石,包括大爪子的前肢长度竟达2.5米!围绕着镰刀龙的迷雾,达到了顶峰。

虽然迄今尚未发现镰刀龙的完整化石,但古生物学家根据中小型镰刀龙类的化石,大致复原了镰刀龙的样子,并推测它们是身披羽毛的。

直到20世纪90年代,随着越来越多的镰刀龙类化石在蒙古、中国和美国被发现,古生物学家才终于拼出了镰刀龙的真正模样。

责任编辑 / 董子凡 

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