剑齿虎
大猫中的刀锋战士


文章出自:博物 2016年第04期 作者: 何全 

标签: 古史传说   

若问恐龙灭绝后哪种史前猛兽最出名,或许很多人都会回答“剑齿虎”。超过10厘米的长牙是它们的招牌,不过剑齿虎可不只是“老虎 长牙”那么简单。它们骨骼清奇,还有一套已经失传的捕猎技巧。
1.2万年前的北美洲,一头年轻的刃齿虎藏身在灌木丛中,窥视着前方空地里的野牛群。它竭力保持着镇定,等待埋头吃草的牛群进入攻击距离。牛群越来越近,等候已久的刃齿虎终于按捺不住,从灌木丛中一跃而起,扑向离自己最近的一头老牛……

犬齿的荣耀,猫族来发扬

许多哺乳动物口中,都有4颗最尖利、用于撕裂皮肉的的牙齿,称为“犬齿”。但犬齿最发达的,却是犬科的死对头—猫科动物。无论家猫还是老虎狮子,所有喵星人都擅长用犬齿快速杀死猎物,这是专业杀手的基本素质。而比起史前的剑齿虎,它们的犬齿都不算啥了。

剑齿虎可不是牙齿超长的老虎,它们属于猫科中的一个古老分支“剑齿虎亚科”,跟“豹亚科”的虎、狮、豹等现代大猫只能算远亲。剑齿虎家族曾繁衍了2000多万年,先后出现过几十个种属。它们的体型有大有小,共同特征是上犬齿都特别长,闭着嘴时会露出来。题图中的刃齿虎,就是其中最著名、剑齿最发达的一类,曾在动画《冰河世纪》里出场。

长剑vs短刀
在长期演化中,剑齿虎家族主要分成了两大门派。一类剑齿细长,如同两把长剑,身躯也比较粗壮,称为“马刀牙”类型,典型代表是刃齿虎。
另一类的剑齿比较短粗,如同两把短弯刀(但还是比狮子老虎的犬齿长),身体相对苗条,称为“弯刀牙”类型,以锯齿虎为代表。

刃齿虎生活在距今200万~1.2万年前的南北美洲,其中北美的刃齿虎跟狮子差不多大,剑齿齿冠长达17~20厘米。南美的刃齿虎更加高大,并留下过28厘米长的剑齿化石!其他的大型剑齿虎,上犬齿一般也有12~15厘米长,而现存老虎的上犬齿很少超过10厘米。

除了长度,剑齿的形状也很特别:现代大猫的犬齿近似圆锥形,而剑齿虎的犬齿又扁又宽,边缘还有锯齿,如同两把餐刀。不一样的牙齿,当然也有不一样的用法。

责任编辑 / 董子凡 

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