橄榄石族矿物
来自地幔的生命之绿


文章出自:博物 2016年第07期 作者: 杨帅斌 

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清新淡雅的绿色宝石,千百年来象征着宁静与安详,却鲜有人知道它们酷热高压的家乡。本期的主角橄榄石族矿物,在地球表面鲜见踪迹,却在地壳之下的地幔层里担任岩石中坚,它们是来自地球深处的礼物。
与晶形规整的长石族、石英族矿物不同,橄榄石族矿物的晶体形状往往不太规则,长得比较“随意”。

幸福之石随意生长

走进商场的珠宝柜台,一排排的橄榄石首饰流光溢彩,棱角分明。但如此诱人的它们,远不是橄榄石的本来面目—自然界中的橄榄石晶体对称性较差,总是生长得很随意。理论上说是“短柱状”或“厚板状”,其实你能找到的橄榄石总是七长八短不规则,上面还总有深深的裂纹。能被做成首饰的橄榄石,都是历经千挑万选、并被反复切割打磨“整容”过的。

橄榄石珠宝的璀璨棱角,是人为加工的结果(图1)。橄榄石晶体的韧性较差,在地层中总是被挤压出条条裂纹(图2)。要找到一块没有“破相”且颗粒饱满的橄榄石,并不容易。

宝石级的橄榄石一般呈绿色或黄绿色,光泽清新柔和,给人以宁静舒畅之感,因此在古代西方有“幸福之石”的美称,象征着家庭的幸福美满。崇拜太阳的古埃及人,还把橄榄石称为“太阳的宝石”,认为它蕴含着太阳的力量,可以祛除邪魔,并用它制作护身符。直到今天,橄榄石还被埃及尊为“国石”。

橄榄石是含镁、铁的硅酸盐矿物,根据这两种金属元素的比重可分为多个“亚种”。橄榄石的绿色,主要是铁元素的功劳,然而能做宝石的却是含镁量高的镁橄榄石、贵橄榄石—含铁量越高的橄榄石,绿色就越来越浓郁直到绿得发黑,不好看了。在地层中,橄榄石还有两个亲戚—镍橄榄石和锰橄榄石,它们分别由镍、锰代替了镁和铁,与橄榄石共同组成了橄榄石族矿物。

地球深处才是家

在人类生活的地面上,橄榄石不太多见,所以才被当作宝石。但就整个地球来说,橄榄石族矿物却是含量最大的矿物之一:全球的大部分橄榄石族矿物,都集中在地球深处的地幔之中,它们是构成上地幔的主要物质。

责任编辑 / 董子凡 杨帅斌 

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