独角神兽


文章出自:博物 2016年第12期 作者: 韩枭扬 

标签: 古史传说   博物广知   

在东西方文化中,都有“独角兽”这种传说生物的存在。它们都被古人视为祥瑞之兆,奇妙故事层出不穷。中国独角兽比较清高神秘,唯有圣人治世才会现身凡尘。而西方的独角兽却格外接地气:不仅能够捕猎,还长年被当成珍贵药材使用……
①獬豸 ②角端 ③独角兽 ④天禄 ⑤麒麟

西方独角兽:游走虚实间

在各种西方魔幻题材的作品中,独角兽这一角色可谓“经典永不过时”。千百年来,这种头顶长角、一尘不染的神兽,在西方文明中始终有着极高地位,被安放在教堂顶部,被用来装饰贵族的纹章。

在众多传说动物中,独角兽其实颇为特殊:一直游走在虚实之间。直到18世纪,都有大量欧洲人坚信独角兽是真实存在的动物。追本溯源,最早记载独角兽的文献,也并非神话,而是古希腊人的博物笔记。

独角兽的经典形象是长角的骏马,英国王室盾徽中就有它的身影。

公元前4世纪,希腊有一位学者克特西亚斯,被波斯国王聘为御医。在游历波斯时,他与旅行者聊天,听来不少奇闻轶事。之后,他把聊天内容整理成书,其中一段说:当时有位印度王子,日常使用独角兽的角制成的杯子,那个杯子可以净化一切毒药。

虽然是道听途说,谁也没见过真家伙,但后来的亚里士多德,以及著名的博物学家老普林尼,都接受了这种观点。众口相传之下,独角兽的存在就被坐实了。不过它到底长啥样,古时希腊罗马的学者却众说纷纭。克特西亚斯说它是生有独角的印度野驴,其他人有的说是独角羚羊,有的认为是犀牛,还有的觉得是鹿头、象脚、马身、野猪尾巴的长角生物。直到中世纪,欧洲人才基本达成共识,认为独角兽是身体如骏马或山羊、额头有独角的生物。

责任编辑 / 林语尘 

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