寒武纪
激情燃烧的年代


文章出自:博物 2017年第02期 作者: 江泓 

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作为一个有知识的现代人,怎么能没听说过“寒武纪大爆发”呢?距今大约5.4亿年前,地球浅海里变得热闹起来,一批全新的生命劲爆登场。它们能用眼睛看世界,能用肢体触摸世界,能在运动中体验世界的美好和残酷……自从它们出现之后,地球就越来越充满生机了。

残酷的世界才有活力

距今5.3亿年前的寒武纪早期,地球陆地上依然一片荒芜,浅海中却十分热闹。海底挺立着一丛丛倒圆锥形、内部中空的“杯子”,看起来颇为奇幻。它们是当时特有的古杯动物,跟今天的海绵是远亲。在它们旁边,是随着水流轻轻摇曳的先光海葵,优雅动人的“花瓣”其实是危险的捕食触手,跟今天的海葵很相似。

沙地上,一只三叶虫缓缓爬过,这种“莱德利基虫”和它的同类是寒武纪的代表动物,在当时的浅海中随处可见。一小群海口鱼从深水游来,扭动着身体寻找食物。别小看这些拇指大的“小鱼”,它们是最早的脊椎动物之一。

三叶虫家族是寒武纪海洋的代言,它们的眼睛、甲壳表明当时已经是个弱肉强食的残酷世界了。
古杯动物
这些寒武纪的“杯子”,与今天的海绵同属多孔动物门,同样靠滤食生活。只是海绵用细小的钙质骨针支撑身体,古杯动物则有内外两圈骨板。它们在早寒武世种类很多,从几毫米到几十厘米大的都有。

突然间,海口鱼四散逃窜,莱德利基虫也钻进沙土之中,海底投下一片阴影:一条硕大的奇虾出现在附近。这个寒武纪最恐怖的掠食者缓缓巡察着这片水域,嘴前的一对大螯晃来晃去,球形的大眼睛搜索着目标……

莱德利基虫
早寒武世常见的一类三叶虫,身体分为头甲、胸甲和尾甲三部分,头甲两侧各延伸出一条颊刺。莱德利基虫能用腹面的附肢在海底爬行,把海藻、动物尸体和它们能抓到的小动物都塞进嘴里。

几亿年的沧海桑田,把这些远古生命化为岩石,又把海洋变成群山。在今天的中国云南,它们以“澄江生物群”的名字重现世间。以人类的眼光看,寒武纪的海洋生命还很原始,但比起上期介绍的“埃迪卡拉生物群”已经有了翻天覆地的变化。那些与世无争的早期多细胞生物已经消失无踪,取而代之的是更敏锐、更强大的生物种类。它们的出现,也意味着生存竞争从此变得越发残酷。

责任编辑 / 董子凡 

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