志留纪
大变革前奏曲


文章出自:博物 2017年第04期 作者: 江泓 

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自从多细胞生命出现以来,志留纪或许是最没存在感的一个地质纪元了。它既没有寒武纪大爆发、奥陶纪大辐射的石破天惊,也缺少后来各种吸引眼球的巨型生物,2400万年的持续时间也是古生代最短的。但就在这看似平淡而“短暂”的时光里,地球和生命正在悄悄准备着一场大变革。

劫后余生的海洋

距今4.2亿年前的晚志留世,经过了上千万年的复苏,地球海洋终于从奥陶纪末期的大灭绝中缓了过来。

板足鲎
鲎的远亲,它们有一对视力不错的复眼,身体两侧有6对附肢。其中最后一对附肢又扁又大,是主要游泳工具,板足鲎也因此得名。虽然外表凶恶,但它们主要以食腐为生。
笔石动物
古生代的一个神秘家族,它们集群生活,分泌蛋白质的外壳,像树木枝杈一样互相连在一起,称为“笔石体”。与珊瑚不同,笔石体并不都固定在海底,部分种类能漂浮在海中。
胴甲鱼
志留纪“盾皮鱼类”的代表,它们已经有了类似今天鱼类的流线形身躯、较为完善的鳍和双颌,但还覆盖着坚硬而笨重的骨甲。
链珊瑚
奥陶纪、志留纪特有的一类珊瑚,每个珊瑚虫给自己造出圆筒状的“管子”,聚集在一起就连接成了一条条的“锁链”。

浅海海底的松软沙土中,大片的底栖生物尽情生长。它们当中,有腕足动物家族的代表——五房贝,像牡蛎一样一簇簇地生长在一起;还有一丛丛的“铁链”和“树枝”,这些“铁链”是链珊瑚,而“树枝”也不是植物,是笔石给自己建造的房子。在这些海底居民的头顶上,一大群白色的水母如浮云般缓缓游过,它们跟今天的水母已经没什么区别了。

突然,水母中间冒出了一只长相怪异的生物,如同蝎子和螃蟹的混合体——原来是一只板足鲎,它其实是鲎的远亲。凭借船桨一样的巨大附肢,它不光能在海底爬行,还能在水中游泳。它边游边搜索着海底,瞧见了一只一动不动的“三叶虫”,立刻扑了上去……原来只是个三叶虫蜕掉的空壳!但板足鲎这一下动静着实不小,惊动了附近几条藏在沙土下的胴甲鱼,它们纷纷四下逃窜。看到逃走的胴甲鱼,板足鲎却并不追击:在它凶恶的外表下,藏着一颗安于食腐的心。

4.2亿年后,这片海域化身为美国纽约州的一片裸露崖壁,岩层中的化石展示着志留纪时期的生命群像。

责任编辑 / 董子凡 

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