肉眼找认五大行星


文章出自:博物 2017年第06期 作者: 宋浩冉 

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人们很早就发现,在满天繁星中,有几颗与众不同。金木水火土五颗行星,秦汉时期就被我国古人定性命名。在没有望远镜的年代,人们是怎么辨认出行星的呢?而我们现代的普通人,有没有简单可行的办法,认出几大行星?
2015年4月的一天,月亮、金星和木星同现天际。

天上的星星多如牛毛,究竟哪颗才是行星?古人是这么发现它们的:天上绝大多数星星,都绕着北极星,周而复始地逆时针旋转,并且相对位置保持不变,所以称“恒星”。但有五颗亮星不守规矩,在各众星之间穿行,所以它们被称为“行星”。肉眼能辨识的行星,就只有金木水火土这五颗。天王星和海王星因太过暗淡,肉眼看不到,所以直到两三百年前才被发现。

不过“行星在众恒星间穿行”这件事,如果你只是在某一晚上看,是看不出来的。假设有一颗行星整夜出现,你从天黑到天亮一直盯着它看,只会看到它与众星一同旋转,东升西落。我们说行星在天幕上穿行,是在一个更大的时间尺度上。每天晚上,或者每隔几夜的同一时间(比如21:00),观察这颗行星,再比较它周围恒星的位置,才会发现它在“移动”。

尽管确认行星运动轨迹需要坚持长期观测,但偶尔仰望星空时,某些行星也不是特别难认。因为金、木、水、火、土五颗行星通常比大多数恒星亮!虽然行星亮度会随着与太阳、地球的距离、角度不断变化,有的明暗变化还相当大,但总体来讲,它们通常都是显眼的“明星”。因为比起恒星,行星毕竟在太阳系内,距离地球要近得多。若非如此,古人也没那么容易把它们从众星里摘出来。

除了明亮,行星也很少闪烁。远方的恒星对我们来说是个“点光源”,受空气扰动影响,常会“眨眼”。而行星距离近,是个小小的“面光源”,反射出来光更多,所以不容易闪。

责任编辑 / 刘莹 

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