抹香鲸
深海活潜艇


文章出自:博物 2017年第08期 作者: 董子凡 

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在鲸类家族中,能集巨大、凶猛和神秘于一身的,当数抹香鲸。它们有近20米长的庞然身躯、攻城锤般的硕大头颅,能潜入两千多米的深海一个多小时,与海怪般的巨型乌贼搏杀,体内还有鲸脑油、龙涎香两样奇珍异宝……在捕鲸业发达的近代欧美,抹香鲸更是留下了无数传奇故事,甚至被视为海洋洪荒之力的化身。然而对许多中国人来说,抹香鲸似乎只是遥远大洋里的陌生巨兽。

实际上,抹香鲸离我们并不遥远,2010年以来就有不下10头在我国沿海搁浅。去年2月,一头体长14.3米、重约41吨的成年雄抹香鲸在江苏沿海搁浅身亡,尸体被运到大连的标本工厂。在那里,它的皮肤、肌肉、骨骼和内脏正在被制成塑化标本,深埋在它体内的秘密也一点点被揭开。不久前,《博物》探访了大连金石滩生命奥秘博物馆的这个标本工厂,在馆长隋鸿锦教授的介绍下,找寻抹香鲸称霸深海的力量之源。

一切为了深潜

1、一个鼻孔出气

与海豚等其他齿鲸不同,抹香鲸鼻孔位于脑袋左前方而不是额头中央,但同样是“一个鼻孔出气”—只有左鼻孔能喘气儿,右鼻孔则隐藏在皮肉之下,另有用处。责任重大的左鼻孔由括约肌(就是控制人体尿道、肛门的那种肌肉)控制,在水下自动关闭,能顶住深海的水压。因为一辈子大部分时间鼻孔都堵着,没法闻味儿,它们的嗅觉早就退化了。

责任编辑 / 董子凡 

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