刺探“红蚂蚁”军团


文章出自:博物 2018年第03期 作者: 冉浩 

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前不久我听人说起,在北京西南方的霞云岭,有种红色的蚂蚁很是凶猛。据山下的村民反映,“红蚂蚁”会筑起两三米高的蚁巢,爬到人身上就会死咬不放,村中常有牲口走失,传言就是被“红蚂蚁”吃了。我身为资深“蚁迷”,还从未见过如此厉害的蚂蚁。于是趁10月天还没冷,我冒着被吃的危险奔上山,期待揭开“红蚂蚁”的真面目。

越是亲戚越打架

霞云岭距北京市区只有90多公里,山脚下见到的,都是市区的常见蚂蚁。占主导地位的,是一种“大黑蚂蚁”——日本弓背蚁。这种蚂蚁分布很广,从东北到湖南都有,工蚁体长能超过1厘米,在常见蚂蚁中算大个子了。此外,它背部微隆起,有点驼背。这是弓背蚁的共同特征。

日本弓背蚁 摄影/刘彦鸣

在“大黑蚂蚁”的地盘上,时不时混入几只“小黑蚂蚁”——日本黑褐蚁。这两种蚂蚁相安无事地生活在一起,是因为它们不是一个属的,习性差别很大,导致生活没什么交集。日本弓背蚁喜欢大个的毛毛虫,日本黑褐蚁喜欢小个的蚜虫,所以各吃各的,互不碍事。

但亲缘关系越近的蚂蚁,反而越容易打起来,因为它们的习性类似,交集太多,容易产生冲突,结果就是其中一方获胜,把另一方赶出这片区域。比如和日本黑褐蚁同为蚁属的掘穴蚁,在北京一带就是优势种,所以我一直以为北京已经被掘穴蚁占领,没有日本黑褐蚁了。现在看来,在霞云岭,日本黑褐蚁开辟出了自己的“敌后根据地”。

日本黑褐蚁通体黑色,体长只有六七毫米。

暖乎乎的蚁丘

爬到海拔1000多米,进入针叶林,就踏进传说中“吃牲口的红蚂蚁”的领地了。我很快就在铺满松针的地面上,看到四五毫米长的红蚂蚁四处爬动。

责任编辑 / 张辰亮 矫天扬 

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