石环 调皮石头画圆圈


文章出自:博物 2018年第03期 作者: 莱露露 

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3月,北半球的春天悄然降临。逐渐开始复苏的,不仅是动物、植物,还有泥土和岩石——随着温度升高,寒冷地区冻结的地表土壤开始解冻,在冷热交替的变化中,地面上形成了一些奇特的风景。

大地出疹子

在北极圈附近的冰岛考察时,我们曾经见过一片有趣的土地:在离海不远的平坦荒原上,几乎没有植物生长,满地都是碎石围成的圆圈。这些圆圈大小相似,直径平均1米多,虽然不是标准正圆,但是形状还算规整,只有个别的不太完整,围成大半个圈儿。

初次看到它们时,同行的队伍里有人惊叹:“好像麦田怪圈呀!”确实有点儿怪,谁会在这片远离人烟的不毛之地,用小石头摆出这么多圈来呢?放眼望去,一圈挨着一圈,总数有上百之多。不过,对于我们学地理专业的人,这些碎石圈并不神秘,它们完全是自然生成,课本里就有它们的大名——“石环”,是一种典型的冻土地区微地貌。

砾石“爬升”示意图

在高纬度或高海拔地区,冬季气温降低,不但河流湖泊结冰,土壤里的水分也会结冰,让地表土层成为冻土。春暖花开时,土壤里的冰又会融化。这样年复一年地冰冻、融化,会在地面留下一些特殊印记,石环就是其中之一。就像每年春秋季节,很多人因不适应温度变化而生病感冒,这些石环,就像是大地在冷暖交替中生出的疹子。

美国落基山脉一处山坡上,有大大小小的几个石环。

土中“浮”升,每年一“步”

然而并不是所有冬冷夏热、有冻冰融化的地方,都能形成石环。除了温度,还需要土壤含水量高、土壤里有大块砾石和细粒黏土。同时满足了这些条件,地上才有可能“长”出石环来。

责任编辑 / 刘莹 

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