鲸与象之地
埃及法尤姆动物群


文章出自:博物 2018年第08期 作者: 袁畅 

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尼罗河畔的埃及,不仅拥有灿烂的古文明,也有丰富的古生物化石。距今3600万年前,巨鲸曾在这里遨游,原始的大象和各种“怪兽”在这里漫步……在今天埃及法尤姆地区的沙漠中,一件件化石向我们讲述着,一个早已消失的非洲动物世界。

清澈透亮的海水,葱绿茂密的红树林,湿热的空气中弥漫着盐味,不时传来海鸟的鸣叫……距今3600万年前的北非,完全没有撒哈拉大沙漠的影子,而是被“特提斯海”的海水和海边的热带森林覆盖。

红树林间的沼泽中,一头雄性齐氏重脚兽慵懒地泡着澡,坚硬的皮肤表面糊满了泥巴,这可以使它免遭蚊蝇叮咬。在它的鼻子上,并排长着两支又粗又长的巨角,甚至连前方的视野都挡住了。

作为当地最大的动物之一,成年重脚兽少有天敌,只有幼崽可能受到食肉动物威胁。海岸边,一只雌重脚兽一边带着幼崽觅食,一边警觉地注意着周围。树丛中传来的异样响动引起它的警觉,它摇了摇大脑袋,呼唤幼崽一起离开。

不多时,一只非洲翼齿兽从暗处现身。这种食肉动物长得像鬣狗,却跟狮子差不多大小。它不是冲着小重脚兽来的,而是闻到了海岸边的尸臭味,便循着味儿一路追来。退潮的沙滩上,一具搁浅死去的未成年龙王鲸尸体赫然在目,细长的身躯好似一条巨蛇。非洲翼齿兽兴奋地冲上前去,用强健的双颌与利齿咬开鲸尸的厚皮,开始享受一顿大餐。

责任编辑 / 董子凡 

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