鳍脚也疯狂 海陆畅游忙


文章出自:博物 2018年第08期

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“世界上最大的食肉动物是什么?”老虎?狮子?棕熊?北极熊?……可惜,这些答案都不对。我们平常说的“食肉动物”,一般专指哺乳纲、食肉目的成员。这个目除了陆地上的200多种猫狗熊鼬獴等等,还包括海里的33种“鳍足类”——四肢呈鳍状的各种海狮、海狗、海豹和海象。其中南极的南象海豹,雄性体重可达5000公斤,而北极的海象也能长到1500公斤,远超陆地上的狮虎熊!鳍足类过去自成一个目,后来动物学家发现它们跟熊科、鼬科的亲缘关系其实挺近,所以就把它们并入了食肉目下面的“犬形亚目”,下面又分海狮科(包括海狮和海狗)、海豹科、海象科三个科。

海狮海豹分不清?先看腿

关于怎么区分这三类海字辈,许多科普文章都讲过。海象有长牙自不必说,海狮(以及海狗)的头上有小耳朵,脖子又长又灵活,身上没斑纹;海豹没有外耳廓,脖子短到几乎看不出来,而且大部分种类的毛皮带有斑纹。不过更准确的辨认方法,是看它们的腿。

与鲸类不同,鳍足类虽说也在海里觅食,但它们没有全身心投入海洋怀抱,而是保留了在陆上活动的四肢。如果剥开皮肉,可以看到它们的四肢骨骼、关节都像陆地动物一样完整,从股骨、腓骨、胫骨、掌骨到5根趾头,一样不缺。

海狮的前肢骨骼强壮,在岸上用来支撑身体的关节不是“胳膊肘”而是“手腕”。

都是鳍足,使用说明书不一样。就拿鳍足类最主要的两个类群——海狮和海豹来说,四肢上的差别一目了然。海狮的四条鳍足较长,在岸上时后肢可以往前弯,与前肢合力把身体支撑起来,抬头走路。再看海豹,前肢短不说,后肢还没法往前弯,上了岸抬不起头,只能用身子一拱一拱地前进,活像大虫子。至于海象,它们和海狮的亲缘关系较近,四肢形态也类似,只是因为身躯太胖所以在岸上还是很笨拙。

前肢划水vs拱扭前进

既然平时主要在海里混,海狮、海豹鳍足的区别,也反映在泳姿上。在水里游泳时,海狮主要用前肢划水,拍打推动身体前进、转向,既当桨又当舵,后肢则拢在身后基本不出力。

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