科莫多巨蜥
“毒龙”的传说与现实


文章出自:博物 2018年第09期 作者: 小獾 

标签: 动物世界   

素以“神似恐龙”著称的科莫多巨蜥,不仅长得霸气,据说还有独特的捕猎技巧。根据流行说法,它们捕猎时先是咬猎物一口,然后等待唾液中的细菌感染猎物,再循着气味赶过去大块朵颐……事实真的是这样吗?

小岛巨蜥不是“龙”

作为地球现存最大的蜥蜴,科莫多巨蜥的知名度很高。它们能长到2.5~3米长、70~90公斤重,视觉冲击力如同史前怪兽一般,因此又有“科莫多龙”的别号。20世纪初,这种大蜥蜴刚被西方人发现时曾引起轰动,还激发了怪兽电影鼻祖《金刚》的创作灵感……

其实,科莫多巨蜥只是巨蜥科的普通一员,和恐龙的亲缘关系相当远,体型大主要是因为特殊的岛屿环境。如今它们只栖息在印度尼西亚的科莫多岛和附近4个岛上,野生种群只有3000条左右。

进食中的一帮科莫多巨蜥。和鳄类一样,它们也是临时聚集争食的乌合之众,不是真正的群体。

擅长捕猎嘴不“脏”

由于这些岛上没有别的凶禽猛兽,科莫多巨蜥演化成了当地的土霸王。幼年巨蜥主要吃无脊椎动物、蛙类、蜥蜴和小鸟小兽,成年巨蜥则会捕食野猪、鹿和水牛等大中型哺乳动物。

过去的观点认为,科莫多巨蜥主要吃腐肉,捕猎能力平平,主要靠慢性发作的“毒口水”:它们的唾液肮脏,滋生有致命的细菌。只要咬上一口,猎物过几天就会血液感染、动弹不得……不过2013年的一项研究发现,科莫多巨蜥的捕猎方式没这么消极。

责任编辑 / 董子凡 何长欢 

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