琥珀家族大盘点


文章出自:博物 2020年第01期 作者: 陈睿 马帅 

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“本是寒松液,蚊蚋落其中”,这是唐代诗人韦应物在《咏琥珀》中写下的诗句。我们很多人也和韦应物一样,认为琥珀是松树脂变成的,里面有时还包裹着小虫子。实际上,琥珀并不都是来源于松树,也不都含虫子,更有品相、产地等诸多学问。一起去认识一下庞大的琥珀家族吧。
松树会在受伤后分泌松脂
松脂蒸馏提纯后就是松香,它摸上去挺硬,但和琥珀是两回事。松香无法用作饰品,只能担当焊接时的助焊剂等用途。

什么是琥珀

琥珀,是远古植物的树脂化石。很多植物受伤后,都会分泌黏稠的树脂来保护伤口。这些树脂在地下埋藏两千万年之后,因为地热和高压而石化,就成了琥珀。形成琥珀的树脂,除了来自我们熟知的松柏类植物,也有很多源出豆科和南洋杉科。

琥珀在古代还写作“虎魄”,古人根据这名字附会出一个传说:老虎死后,魂魄会钻到地下凝结成宝石,就成了“虎魄”。

其实,“虎魄”原本是外语音译词。古代中国人,最早是从西域胡商那得知这美丽的宝石的,它在中古波斯语里叫kahrupai,在叙利亚语里叫hakpax。中国人选了两个字记下了这样的发音,即“虎魄”或“琥珀”。

琥珀种类很多,人们常用两种思路给它们分类:外观和产地。我们分别说说。

责任编辑 / 刘阜 张辰亮 

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