艾点火成香作神通


文章出自:博物 2020年第05期 作者: 王辰 

标签: 草木庄园   

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艾,又名艾草、艾蒿、五月艾,我国大部分省区可见,生于河畔、山坡、路旁草丛间,各地也多有栽种。艾草为多年生草本植物,植株具有浓烈蒿子香气,茎有时木质化,叶互生,羽状分裂,叶片具白毛;花较小,花冠紫褐色;瘦果长圆形。艾草嫩叶可用于制作糯米团或糕饼食用,叶片上的白毛可作为火绒或制作印泥,干燥后的茎叶可制香,用于驱赶蚊虫。

身怀奇药遇仙游

“你既助我脱困,我无以为报,就送你些艾草吧!”说罢,老妪将艾草送给了崔生,便忽而消失不见了。故事发生在唐朝中期,崔生名叫崔炜,因救助一位乞食的老妪而获赠“神艾”。老妪言说,若是谁长了肉瘤,点燃这艾草“灸”之,则手到病除。随后崔生用这神药,治好了寺中老僧和村里的财主。岂料财主萌生歹意,欲取崔生性命,吓得他慌忙出逃,跌落古井。

此井虽为枯井,却无法爬出。崔生另寻出路,发现井底有条硕大白蛇,嘴边生瘤,痛苦不堪。崔生为蛇艾灸,病瘤随即掉落,蛇口完好如初。为报恩,大白蛇驮着崔生钻过密道,进入一处石室,拜见其中的“羊城使者”。崔生献上神艾,使者回赠了宝珠和姻缘等好运,并亲自驾羊相送。崔生回到住所,才发觉人世上时光已过三年,继而在广州城隍庙中发现了使者神像。于是他重修庙宇,题上“羊城使者”之名,就此广州“羊城”之称传世。至于那神艾,崔生在石室得知其为“鲍姑艾”——鲍姑本是晋代鲍靓之女、葛洪之妻,鲍靓、葛洪均为修仙名士。崔生所救助的老妪,正是已得长生的鲍姑显化。

清明端午俱当时

“鲍姑艾”的故事出自唐代传奇小说,其中提及仙界钟情神艾,正反映出当时人们对艾草的看法。至少早在先秦时代,人们就将艾草用于医疗:点燃干燥的艾草叶片,或是艾叶上收集的茸毛,熏烤病患处或穴位,即为“艾灸”。《诗经》中有“采彼艾兮,一日不见,如三岁兮”之句,所说即是采撷艾草为供医药之用。艾草得名,也是源于治病。北宋学者王安石认为,艾字来源于“乂”,乂字读作“义”,意为治理、安定,艾是“草之可以乂病者也”,所以在“乂”上加了草字头。

责任编辑 / 王辰 

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